搶救蛀掉的童年
塗氟執行未到位 預防齲齒打折扣

報導/黃國甦 (2021/6/7)

政府每年投入三億五千萬元,用來推動未滿六歲幼兒免費塗氟服務,不過,仍有兩成五的主要照顧者不知道這項政策。 攝影/陳壁銘

 根據統計,我國十二歲兒童齲齒經驗指數落後全球平均值,由於氟化物能有效預防齲齒,衛福部心口司將未滿六歲幼兒的免費塗氟服務,列為我國最重要的兒童口腔健康政策,每年預算約三億五千萬元,占整體口腔業務預算最大宗。儘管每年塗氟服務人數已使預算透支,但專家指出,政策執行沒到位,建議調整補助模式,促使民眾珍惜德政。

 我國五歲幼童齲齒盛行率高達百分之六十五,十二歲學童達到百分之六十三,十五歲學生更高達百分之八十,然而我國兒少防齲政策為何未能有效降低齲齒率?檢視衛福部心口司過去四年的口腔健康政策預算,對於學齡前幼童主要政策是兒童牙齒塗氟,國小學童則是學童臼齒窩溝封填補助服務方案、含氟漱口水防齲計畫。

 這三項防齲政策以兒童牙齒塗氟預算最高,每年約三億五千萬元,全額補助未滿六歲的兒童,每半年一次免費塗氟;未滿十二歲的低收入戶、身心障礙、設籍原住民族地區、偏遠及離島地區兒童,則是每三個月補助一次。

 心口司科長王鵬豪指出,免費塗氟預算占整體口腔業務預算比率逾八成,是最大宗業務,由於屬於預算固定的開口預算,不能限制服務人數,已連年透支。

 政府雖然推出免費塗氟的德政,實際上政策執行效果卻不盡理想。心口司委託高雄醫學大學執行的二○一八年調查報告指出,仍有兩成五的主要照顧者不知道這項政策。不願具名的學者指出,由於塗氟政策預算透支,政府為避免利用率提升導致虧損更鉅,未大力宣傳。

 王鵬豪回應指出,每年國小、幼兒園開學均有發放通知單,媽媽手冊和兒童手冊也都有記載,但不少家長欠缺照顧孩子口腔健康的覺知。

 陽明交通大學公共衛生研究所副教授季麟揚指出,塗氟必須每半年一次確實執行,才可預防齲齒、降低根管治療和拔牙風險。然而多數家長誤以為塗氟有塗就好,僅帶孩子塗一兩次。根據健保資料庫分析顯示,兩年內塗氟不到兩次的兒童,在統計學上無顯著意義,對於牙齒保護沒有顯著效果,等於浪費資源。

 季麟揚說,從幼童長牙便可開始塗氟,六歲前約可累計十次,建議塗氟政策調整為前兩次自費,接下來兩次免費,並退還前兩次費用,或是拉長級距,十次塗氟採取前五次自費,後五次免費並退還前五次費用,才能促使民眾珍惜資源,也可以平衡公帑支出。

牙醫駐園塗氟 設備、時間受限

 除了塗氟政策宣傳有待加強,以及民眾利用頻率不足,兒童免費塗氟政策配套沒到位也是問題。根據心口司統計顯示,二○二○年,我國未滿六歲兒童每年至少使用一次塗氟服務的覆蓋率約七成。不過,這看似漂亮的數字,為何未能有效降低兒童齲齒率?

 有學者表示,塗氟服務利用率提高的主因是,政府推動牙醫師進入幼兒園實施塗氟服務,藉此雖然提高了利用率,但因為壓縮服務時間和品質,產生塗氟未必澈底、欠缺衛教配套等問題,未能夠落實口腔檢查。

 基層診所兒童牙科主治醫師盧育成指出,牙醫師進入幼兒園為幼童塗氟,不僅壓縮服務時間,更因環境欠缺專業診療設備,口腔檢查的失誤率相對大。他建議,家長可把握半年一次的免費塗氟服務,親自帶孩子前往牙醫診所,與牙醫師一對一的討論孩子口腔狀況,才能夠及早預防齲齒。