「社論」老吾老以及人之老

(2014/10/6)
 臺灣已進入高齡化社會,老人照護成為政府的重責大任,但是單靠政府力量已不足以因應,需要發揮整體社會及家庭關懷的力量,才能建立健全的老人保護網。

 這就是孟子說的「老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼」;也是孔子所說「人不獨親其親,不獨子其子」。孔孟對大同世界理想社會的期許,也是當今福利社會所應追求者。

 孟子說的第一個「老」字是動詞「孝敬、扶養」之意,第二及第三個「老」字是名詞「長者、老人」的意思。「老吾老」,簡單的說就是把自己家中長者照顧好,當前臺灣社會風氣仍屬純厚,多數家庭還能做到,但也有隱憂。教育部曾調查,有三分之二的兒少叫不清祖父母或外祖父母的名字;只有百分之五的孫子女記得祖父母生日;更有一成七孫子女從未與健在的祖父母見過面。祖孫親情關係的增進,需要居中做父母的以孝順關懷示範。

 至於「以及人之老」,是指「老吾老」的同時,不應忘記關懷與自己沒有親緣關係的老人,乃是文明社會人人應培養的德行涵養。對獨行、獨居老人施予關懷;對有困難的老人適時濟助,都是德行的實踐。在公共交通系統不占坐老人座及讓座給長者,更是起碼應為之事。

 各級學校相關課程中,也應強化「老吾老」的倫理觀,與「以及人之老」的社會價值觀。