首張黑洞拍攝影像 六國同步公布

(2019/4/11)
中研院昨天與美國等國同步公布人類史上第一張超大黑洞及黑洞陰影的視覺影像。圖片提供/EHT Collaboration
 楊惠芳/臺北報導

 你聽過黑洞,但絕對沒看過黑洞的真實模樣。臺灣、比利時、日本、中國、美國、智利等國家的天文物理學家昨晚公布人類史上第一張超大黑洞及黑洞陰影的視覺影像。這是由全球六個國家合作的「事件視界望遠鏡」(EHT)計畫取得的成果,並以全球同步公布天文史上的重大發現,堪稱天文學界的重要里程碑。

 EHT計畫在兩年前啟動,計畫主持人、哈佛-史密松天文物理中心Shep Doeleman宣布說:「我們已經拍到首張黑洞影像,這項前所未有的科學成就,由全球兩百多位科學家共同實現。」

 中研院院長廖俊智表示,EHT以獲取黑洞影像為首要目標,由八座散落各地的電波望遠鏡組成,由於橫跨全球各處,形成與地球一樣大的虛擬望遠鏡,提供前所未有的解析力。八座望遠鏡中,有三座是由中研院支援運轉,在本次突破性發現中,臺灣扮演關鍵的角色。

 中研院天文所指出,要幫黑洞拍照,其實不可能。但如果有一個「口徑如地球大的望遠鏡」,便可拍到黑洞外圍的渾沌狀態,這個渾沌狀態稱為「事件視界」,「事件視界望遠鏡」的名稱因此而來。

 EHT研究人員表示,「事件視界望遠鏡」的解析能力等於站在美國東岸看到美國西岸的一枚硬幣,還能讀出硬幣正面所寫的製造年份。公布的影像顯示了一個位於M87星系中心的黑洞,與地球相距五千五百萬光年,質量為太陽的六十五億倍。