媽祖繞境成文化體驗 吸引年輕人

(2019/4/9)
為期九天八夜的大甲媽祖繞境活動,七日深夜起駕,吸引大批信眾參與。圖片提供/臺中市政府
 張彩鳳/綜合報導

 備受矚目的大甲鎮瀾宮媽祖和白沙屯媽祖繞境活動,今年不約而同在七日深夜起駕,總計超過百萬人次參與,成為年度最大文化盛事。在網路風潮下,媽祖繞境吸引不少年輕族群參與,位於繞境路線的學校,也乘機進行機會教育。

 為什麼近十年來,媽祖繞境能掀起國人的重視和參與?中研院研究員洪瑩發認為,網路時代的催化,教育的多元及重視本土文化,使媽祖文化跳脫宗教層面,吸引關懷文化的群眾,而非只局限在宗教儀典。

 臺中市民政局表示,大甲媽祖繞境是深具本土代表的傳統慶典,更是Discovery頻道列為世界三大宗教盛事之一,每年吸引上百萬信眾參與,長途跋涉三百四十多公里,沿途有宮廟、團體或信眾主動奉獻資源及供食,展現民間信仰的強大力量。

 十天九夜的苗栗白沙屯拱天宮媽祖繞境,信眾徒步長達四百多公里,是路程最遠、歷史最久的進香活動,而且沒有固定路線,完全依照媽祖神意指引。今年信眾已近五萬人,突破往年紀錄。

 洪瑩發表示,媽祖繞境的盛事近年來成為重要文化活動,主因是教育改革使學校重視在地文化,最大變化則是大學生的自主性更高,因此,媽祖繞境吸引年輕族群參與,成為一種文化體驗,年輕人從中挑戰,開拓視野,學習解決問題,與他人溝通等,對照現今許多學生缺乏磨鍊,值得鼓勵。