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錢尼消費日記
紅包越收越無感 和邊際效益有關

文/黃春興(清華大學經濟學系副教授) 圖/Sonia ku (2024/2/6)

 每年一月中旬,壓歲錢的話題就陸陸續續出現在各種媒體上。

 午飯過後,小阿姨剛應酬結束,順路過來。就在媽媽和小阿姨打招呼的片刻,我撇見桌上媽媽手機的畫面,正是討論關於壓歲錢的文章。

 我聽過媽媽和朋友談小時候過年領壓歲錢的事情,那時她們都帶著興奮的心情回憶往事,大談那時對大年夜和壓歲錢的期盼。

 每次過年我收到壓歲錢,沒感覺有什麼特別的地方。當然,收到錢很開心,但不就是大人在過年時,多給一次「零用錢」嗎?和長輩小時候領到壓歲錢的心情好像不大一樣。

 小阿姨既然來了,我剛好可以問她:為什麼我的心情和大人童年時的心情不一樣呢?

欲望被滿足 幸福感遞減

 媽媽讓小阿姨稍坐一下,說要去煮紅豆湯。我挨近小阿姨,悄悄的告訴她媽媽正在看討論壓歲錢的文章,以及我對壓歲錢的心情。

 小阿姨笑了笑,跟我說:「過去,一般家庭的經濟條件大多沒現在好,父母不常買東西給孩子,零用錢也很少,所以我們總是期待過年時收到壓歲錢,因為通常比零用錢多一點。和兄弟姊妹約好一起到市集買東西,過年大多有些平時買不到的小物,我們精心挑選,仔細規畫怎麼使用得來不易的壓歲錢,非常快樂。」

 「現在一般家庭的經濟條件比較好,父母較常買東西給孩子,平日給的零用錢也比較多,我的需要很快就能被滿足,沒有欲望,就覺得壓歲錢沒什麼特殊意義了。」我總結小阿姨的話。

 「是的,當人有需求的時候,別人給你一點錢都覺得很幸福;但當需求被滿足,即使得到再多錢,也感受不到當初的幸福,這就是邊際效益遞減。」小阿姨突然講起經濟學理論。

 「那為什麼不直接給多一點零用錢呢?」我不解,既然都是錢,用什麼名義都一樣才對。

 小阿姨進一步解釋:「耶誕節時,我們談到西方將過去的送禮習俗傳承至今,不受經濟好壞影響。而我們過年發壓歲錢的習俗,也是因為在歲末騰歡的日子,長輩給晚輩紅包,希望孩子細心規畫,仔細運用後獲得快樂。如果只是把零用錢變多,新年的氣氛就變調了。」

想一想

 底下有幾個問題,請和同學一起討論。

 1.你過年收到壓歲錢興奮嗎?通常怎麼規畫使用壓歲錢呢?

 2.小阿姨說壓歲錢是為了配合歲末騰歡的習俗。你能說說歲末騰歡的習俗典故嗎?

 3.你同意小阿姨對壓歲錢的說法嗎?你有沒有不一樣的說法?