相傳雍正8年(1730)興化府湄洲嶼林永興渡海來台,並攜帶媽祖香火至大甲地區定居謀生。雍正9年(1731)大安港開為島內貿易港,往來船隻甚多,林氏所帶來的媽祖,深受地方人士的尊崇與信奉,於雍正10年(1732)擇現址興建一小祠。

  乾隆35年(1770)由地方士紳林對丹等人捐資重修,始具規模,使媽祖廟成為大甲地區53庄居民(今大甲、大安、外埔、后里四鄉鎮)的信仰中心。乾隆52年(1787)12月舉人陳峰毫及地方士紳連崑山、巧化龍等人倡議重建,此次重修於乾隆58年(1793)完成建築。

  同治11年(1872)大甲媽祖廟再次重修,完成廟宇建築後,並舉行慶典及安龍神儀式,改名為「鎮瀾宮」。鎮瀾宮於光緒18年(1892)由林鳳儀等再次捐資重修。

  日治時期,明治32年(1899)鎮瀾宮局部重修。大正4年(1915)至大正9年(1920)將三川殿拆除重建。昭和9年(1934)大甲西門王燕翼發起重修,並捐款1,200餘元,隔年發生墩仔腳地震,所幸大甲地區未受震災,居民咸信是媽祖的庇佑,昭和11年(1936)完成廟宇的建築,同年農曆10月16日(國曆11月29日)舉行祈安清醮慶典。

  光復後,民國42年鎮瀾宮再度以步行的方式前往北港遶境進香,民國53年鎮瀾宮增建鐘鼓樓,並聘請鹿港大木匠師施坤玉、施鎮洋施做神龕木作、葉鬃施做剪黏,使廟宇建築煥然一新。民國69年鎮瀾宮因廟宇梁柱腐朽,遂將舊廟拆除重建,至民國73年完成重建,並舉行安座三獻禮大典。

  民國76年為媽祖成道一千周年,同年10月31日鎮瀾宮組團經日本轉赴大陸湄洲祖廟謁祖進香,並自湄洲祖廟分靈一尊媽祖回台奉祀,舉行湄洲媽安座三獻禮。民國77年鎮瀾宮因故取消至北港朝天宮遶境進香,改往新港奉天宮進香。同年12月為慶祝鎮瀾宮重建落成,舉行「慶成祈安五朝清醮」大典。

  早年鎮瀾宮皆前往湄洲祖廟謁祖進香,日治時期因航運不便而改往北港朝天宮遶境進香,民國77年改往新港奉天宮進香至今。每年農曆元月15日,由廟方擲筊決定進香日期,並選出頭香、貳香、參香、贊香等,為台灣天數最多,徒步進香範圍最廣的遶境進香團,全程為八天七夜。

  大甲鎮瀾宮遶境進香活動,全程均徒步前往,第一天駐駕彰化南瑤宮、第二天駐駕西螺福興宮、第三天駐駕新港奉天宮、第四天於新港奉天宮舉行祈福、祝壽及回駕典禮、第五天駐駕西螺福興宮、第六天駐駕北斗奠安宮、第七天駐駕彰化天后宮、第八天回駕大甲鎮瀾宮。

  大甲鎮瀾宮的進香慶典儀式,分別有祈安典禮、上轎典禮、起駕典禮、駐駕典禮、祈福禮、祝壽典禮、回駕典禮與安座典禮,全程以古禮祭祀。

  每年大甲鎮瀾宮的進香活動,儼然成為台灣民間宗教的盛事。鎮瀾宮媽祖起駕當日下午三時,於廟內舉行「祈安典禮」,由廟方向媽祖稟報遶境的相關事宜,並祈求參與進香活動的人員平安。

  下午6點,舉行「上轎典禮」,由廟方執事人員恭請媽祖登上鳳輦,將媽祖妥善安置於鑾轎內,並焚香祭祀。此時廟方人員於媽祖鑾轎下方,備有平安水,供信徒取用,庇佑人員順利平安。

  晚間7點起,參與大甲媽祖遶境活動的頭香、貳香、參香、贊香等陣頭及神轎,陸續抵達鎮瀾宮廟前廣場。待凌晨子時一刻,「起駕典禮」由鎮瀾宮董監事率領信士,恭請媽祖起駕,此時,由廟方施放三響「起馬炮」後,展開遶境活動。

  大甲媽在歷經三天的長途跋涉,經過台中縣、彰化縣、雲林縣後,駐駕於嘉義新港奉天宮,當晚由廟方執事者迎請媽祖進入奉天宮正殿內安座,接受信士們的膜拜。新港奉天宮備妥供品,與鎮瀾宮執事者率領信士誦經文,感謝媽祖的庇佑。

  第五天清晨,由奉天宮準備相關祭品,於廟內舉行「祈福典禮」,為此次參與遶境進香的信士舉行祈福儀式。同日上午,由鎮瀾宮及奉天宮的董監事率領信士,齊聚奉天宮廣場前,向媽祖祝壽,並行三跪九叩禮,完成「祝壽大典」。

  第五天晚上,由鎮瀾宮向媽祖讀誦祝文後,恭請媽祖登轎,準備回駕。回駕典禮後,新港奉天宮廟宇及當地信士恭送媽祖回鑾。之後再行經雲林及彰化,回到大甲鎮瀾宮,迎請媽祖聖像安座於正殿。

  台中縣政府自民國88年起舉辦「大甲媽祖文化節」,帶動大甲媽祖進香活動的高潮,並結合文化、觀光、產業的資源,使遶境進香活動成為台灣宗教界的盛事。

(本單元內容出自於遠足文化之【台灣的媽祖廟】一書)