2000年,一座以陶瓷為主題的博物館在台北縣鶯歌鎮開幕,展示內容除了陶瓷的發展歷史與技術知識,也將鶯歌百年來與陶瓷之間的密切關係作了精彩的呈現,鶯歌的陶瓷重鎮地位,也藉此得到了最佳聲明。

  鶯歌的陶瓷業起源甚早,由於土質適合做陶,周邊有廣大林地可供作燒陶的燃料,加上大漢溪提供便利的水運運輸,清朝嘉慶年間就有建窯燒陶的歷史紀錄,這時期所出產的陶瓷以沒有裝飾、質地粗糙的碗、甕、缸等為主。日治時期,殖民政府有計畫扶植特定地區發展陶瓷業,鶯歌雖然沒有被列入名單內,但是當地人士自組團體推動,也發展得有聲有色。日昭和6年(1931年)之後,由於「工業化運動」的推行,鶯歌陶瓷業邁向專業化與機械化的現代化生產,此時期的大宗產品是同屬實用器具的碗盤。

   從清代到日治,鶯歌已成為北台灣主要的陶瓷產區之一。戰後,中國與日本中斷對台貿易,鶯歌因此獲得大幅發展的契機。1960至1970年代,鶯歌陶瓷進而走向外銷之路,外銷產品包括仿古陶藝品及迎合西方審美觀的馬克杯、玩偶等等,這期間,配合1970年代之後飲茶的風尚,也開始生產茶具,後續並發展出建築陶瓷、工業陶瓷、衛浴陶瓷等。

  進入1990年代後,由於產品替代性高、工資成本無法壓低,鶯歌陶瓷在外銷市場上逐漸失去競爭力,而內銷市場上,則面臨強調異國風味的進口產品與低價促銷的中國產品壓境,加上生產建材與衛浴材料的大型工廠因為經濟環境不景氣而撤資出走,鶯歌的陶瓷業呈現出空前低迷的氣氛。

  然而,鶯歌所具備的「陶瓷之都」歷史意象,於此當口吸引現代陶藝創作者進入。現代陶藝強調個性與品味,以自製自銷或是推廣陶藝教學的方式,為鶯歌注入了新生命。同時,公部門也啟動了。以北縣文化中心為首,透過「產業文化化」的理念,加上各方自組的協會團體,共同致力推動產業轉型,除了有提供產業文化知識的陶瓷博物館,還有適合遊賞購物的尖山埔路商店街,以及每年定期舉辦的博覽會或嘉年華會,一年一度為小鎮炒熱氣氛。

    累積百年的鶯歌陶瓷業,可以採購的產品足以讓人眼花撩亂,舉凡生活小擺飾、藝術創作、仿古藝品(分台灣民俗藝品與中國歷代名瓷)以及鍋碗缸盆等日常用具,應有盡有,有工業量產的物美價廉品,也有手工創作的獨一無二精品。今日的鶯歌陶瓷市場,其實就是鶯歌百年陶瓷史的一頁縮影。
陳彥仲、葉益青、羅秀華 著