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  ∴∴∴∴ 幼兒園教英語?先釐清4基本觀念(106年11月1日)∵∴∵∴

文/盧雯月(臺北市立大學幼兒教育學系助理教授)

近來立法委員質詢行政院長賴清德,希望政府考慮將英語列為官方第二語言。這項建議引發贊成和反對的聲音,應該也會重啟幼兒園是否應該教英語的議題熱。學英語和競爭力絕對相關嗎?如何保護幼兒,不讓學習焦慮破壞學習欲望?如果希望幼兒在園所學英語,又有哪些事情是應該注意的呢?

 幼兒園是否該教英語?這個話題其實已經爭論了幾十年。政府在二○○四年頒布「學齡前幼兒英語教育政策說帖」,明定英語教師也需拿到幼教師資格證照、英語不能分科教學,也不能全天或半天教學,應選擇歌謠、故事和遊戲等幼兒適合的學習方式,讓幼兒有機會接觸英語,增廣文化視野。進行幼兒園評鑑時,政府也會檢查幼兒園是否違法教英語。

 這項政策讓原本插足幼兒英語的補教業者非常不以為然。前一陣子他們才召開記者會陳情鬆綁幼兒園英語政策,並提出「美國的幼兒園已經在學中文了,臺灣卻限制幼兒學英語只能採取融入式教學…光是唱唱歌、跳跳舞不可能學好英語」之類的意見,這些希望放寬英語教學限制的言論,令人擔心遲早會與「英語應列為第二官方語言」混為一談。

 到底該不該讓幼兒進入教導英語的幼兒園呢?我認為有四個重點,是家長和園所教師都應該仔細思考的。

{1}正常教學最重要
 羅勃•傅剛在《生命中不可錯過的智慧》書中說到:「所有我真正需要知道的事,包括如何生活,該做什麼事,如何做人,我已經在幼稚園裡學會了。」讓幼兒喜歡上學,交朋友,學會自理,樂於探索世界,我想應該是上幼兒園的初衷,而不是學英語。家長可以參考全國教保資訊網「教養資源」提供的資訊,選擇正常化教學幼兒園。

{2}避免學習焦慮感
 其次,應思考學英語的目的。國內英語教學的研究已經指出,提早學英語不見得能讓幼兒贏在起跑點,更不一定會贏在終點。美國語言教學研究者克拉申在一九八七年曾提出情感濾網假說,說明學好第二語言的要件,是減少對語言學習的焦慮。所以,幼兒階段學英語的重點,應該擺在情意面向的薰陶,啟發對另外一種語言的好感,促進幼兒產生主動學習的興趣和動機。
 要求幼兒英語拼音和拼寫,不僅容易澆熄幼兒學習語言的熱忱,也違背幼教適性教學的精神。請不要讓幼兒去讀標榜可以學會多少英語單字量,或寫出多少英文字彙量的幼兒園。

{3}破除競爭力迷思
 家長必須了解英語只是溝通工具,學英語無關競爭力。有關英語為第二官方語言的論戰,經常提到學英語可以提升國際競爭力。
 但這種說法不合邏輯,說英語不見得可以讓國家或個人競爭力得到提升。例如,很早就將英語列為官方語言的菲律賓,國家的競爭力並沒有因此提升。

{4}教師需合格證照
 園所中如進行「融入式英語」教學,教師也需要有合格的幼教證照。會教英語的教師,不見得會教幼兒。幼教教師的專業,絕不是「騙孩子」。幼教教師都有幼兒發展、課程設計、教材教法等專業素養,而且經常需要回流進修和接受評鑑。
 不是會說英語的人就能教英語,何況是不懂幼教的人?幼兒園可以教英語,不過前提是需要尊重幼兒是學習主體,並要求讓合格的幼教教師教學。
 學英語是不是幼兒階段最重要的事?我認為並不是。如果真的希望幼兒在園所接觸英語,也應選擇合適和合格的幼兒園。幼教是細水長流的志業,只有播下「喜歡學習」的種子,才能夠讓幼兒永續學習。

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