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  ∴∴∴∴ 兒童學經濟 練習選擇、衡量代價(106年10月4日)∵∴∵∴

文/劉瑞華(國立清華大學經濟系教授)

 現在越來越多人認為經濟學很重要,主張應該早點讓兒童認識經濟學。不過,很多人都認為經濟學很難學,而且難學的原因有很多種。
 有人認為經濟學太抽象,必須有數學基礎,熟悉專有名詞;又有人認為經濟學要實用,必須多些生活經驗,才能知道它的用處。這些說法都對,可是千萬別因為有這些難處,就把一大堆東西都灌輸給兒童,或是把大學經濟學的教材做成縮減版教給兒童。

經濟學第{1}課 養成作選擇的習慣
 經濟學是一門了解人的行為的學問。如何了解呢?經濟學假設人會依照合理的方式行事,合理的方式,指的是「來自人性」或「符合人性」,也就是理性。
 理性雖然是專有名詞,但不是經濟學所專有。經濟學的理性,只要將心比心,其實很容易了解。
 經濟學把一切行為,看成是選擇的結果,理性就是選擇的原則。為什麼要選擇?因為不能全部都要。為什麼不能全部都要?哈!這大概就是兒童學經濟的起點。「不能全部都要」,就是經濟學的問題來源,如果想要什麼就能得到什麼,就沒有經濟問題了。
 不能全部都要,就必須選擇,要怎麼選呢?兒童成長過程中經常出現的這種場合,就是學經濟學的好機會。
 讓兒童選擇是必須的,不過,就算讓兒童做選擇,他們不見得能了解如何選擇。選擇的關鍵,在於考量選擇的目的,以及必須付出的代價。
 外出吃飯,可以因為想吃排骨而選擇排骨飯,可以因為要營養均衡而選自助餐多吃蔬菜,也可以因為節省花費而選「今日特餐」。通常選擇並沒有標準答案,而是依據理由做出合理的判斷。

經濟學第{2}課 確定目標衡量方法
 為選擇而付出代價,是很有意思的一件事,它要求你必須放棄別的選擇,它也許限制了你不能選擇某樣價格高的東西。這個情況可以讓兒童學習進階經濟學。如果想買的東西太貴了,怎麼辦?可以存錢,或者賺錢。但賺錢比存錢積極,可以早點達到目標。
 賺錢方法有很多種,要看你能提供什麼,讓別人願意付錢給你。存錢也可以賺錢,把存下的錢讓別人先用,等他還錢的時候,可以拿回你的錢之外,還可以多得到一點利息。
 教兒童工作,未必都要用金錢當誘因,不過當兒童想擁有一項東西而付不出價錢時,讓他們知道有其他方式可以達到目標,是一種珍貴的體驗。
 要兒童做些事來換得報酬,最好找些必須真正付出,而且有價值的事情。兒童還小的時候,這樣的事情不難找,掃地、洗碗都可以。年紀大了,可以做的事多了,情況就會比較複雜一點。
 孩子在家為父母做事,畢竟和為老闆做事不一樣。一旦到了可以打工的年齡,就可以到社會上,體會真正的工作。小時候那種「做家事賺零用錢」的方式,相較之下就脫離現實,比較不適用了。
 我對學生在求學期間打工沒什麼意見,不過據我的了解,現在政府對雇主的限制很多,對工讀生限制也很多,結果就讓打工占據學生許多時間。原本可以獲得經驗、培養工作精神的打工,變得很容易影響學業。應該想一想,還有沒有別的好方法?

經濟學第{3}課 以思考創造新價值
 兒童學經濟學的第三步,在家裡就可以進行。那就是鼓勵孩子提議為家庭做些什麼,或家庭生活哪裡可改變,父母可以評估該給孩子多少鼓勵。這是鼓勵兒童發揮創新、創意的辦法。這雖然不是一般經濟教科書的內容,卻是值得學習的經濟學課題。
 經濟價值是需要創造出來的。創新和創意,是創造價值的開始。教孩子創造價值並不容易,不聽話的兒童當然難教;聽話的兒童習慣聽從父母的指令,將來會是職場上很好的員工,可是要「創新」,除了「單純聽話」之外,還需要更多一點想法。
 鼓勵兒童試試,也許因此家裡省了水電費,或者因為孩子的建議與安排,全家能不花大錢,就享受很好的旅遊。
 這當然不容易,但可別指望這些事可以到學校裡向教師學,家庭生活卻可以提供兒童許多學習經濟學的機會。
 想想,如果當兒童還小的時候,就養成動腦筋創造價值的習慣,長大後當然就會是能「創造價值」的人。

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