春秋時,晉國君主晉景公夢見一個大惡鬼來向他討命,醒來以後就生病了,而且病情一直沒有好轉的跡象,於是便請來巫師為自己占卜;沒想到,巫師說出的情況居然和他的夢境一模一樣,甚至還預言景公吃不到六月收成的新麥子,也就是暗指他活不過六月。

  後來,景公又派人去秦國找醫生來為自己看病,但是在醫生還沒到達以前,他又做了一個夢。他夢見自己的疾病變成兩個小孩,其中一個說:「這次來幫景公看病的人醫術非常高明,恐怕會傷害我們,我們該往哪裡逃好呢?」另一個說:「只要我們躲到『肓』的上面,『膏』的下面,他就拿我們沒辦法啦!」

  當醫生到了晉國,看過景公的病情後說:「您的病已經侵入膏肓,也就是心臟和橫膈膜之間的部位;疾病一旦蔓延到這裡,不論用什麼藥物或方法都無法醫治了。」晉景公聽到醫生的診斷結果和自己的夢境相同,認為他果真是個好醫生,便贈送他很多禮物後,將他送回秦國。

  到了六月,晉景公想吃剛收成的新麥,藉此證明巫師說他吃不到新麥的預言是錯的,於是就叫廚房將新麥做成麵食拿給他吃;沒想到,當晉景公正要吃麵的時候,突然覺得肚子一陣劇痛,便放下筷子先去上廁所,結果卻不小心跌到糞坑裡淹死了,最後還是應驗了巫師的話。

  後人便將這個故事引申為「病入膏肓」這句成語。不過,晉景公真正的死因究竟是因為惡鬼索命成功,或是先前早已生病卻沒有發現,還是單純死於意外,可就無從得知囉!

(本單元內容出自於三采文化出版之《我的第一本成語故事》一書)