【國際NIE列車】

天文地理 與我們更近了
文稿•圖片提供/太空領域網頁費雪女士、太空總署 翻譯整理/葉義淦

太空領域網頁的標誌。
太空領域英文網頁首頁。
派翠克參考網站上的作法,製作出泡沫噴射火箭。
工程師(在左邊)監督技師(建造新千年計畫太空船,他們在無塵室建造太空船,穿戴緊密,以保持人類的毛、髮、塵都不沾上硬體。

  國際讀報教育發展多年,從初期報業的孤軍奮鬥,少數企業的贊助,而後逐漸取得部分公部門適時的呼籲與參與,一般媒體的共識形成,期間過程長達數十年。在美國,近來共襄盛舉的計畫和動作較具有代表性的,應屬於美國航空暨太空總署(NASA)特別為了配合讀報教育而成立的太空領域網頁(Spaceplace)了。

  太空領域網頁上的內容,經過專業人員專案分工設計完成,資源豐富且深入淺出,是親子共讀、師生共學的好工具。讀者進入網頁目次時,不妨從顯示圖案來判讀,涵蓋的基礎遊戲、計畫專案、卡通動畫、酷話題、耳目一新事件及好友分享等主題。以遊戲欄為例,有超過三十種極具科學性的遊戲可供選擇。每個月,網頁主筆會以淺顯字眼介紹一篇有趣的「科學新知」,在報章發表以饗讀者。

   加油,派翠克!

  來自美國加州的派翠克,以九歲的年齡,製造出泡沫噴射火箭,獲得學校科展頭獎。他的獲獎感言:「我的火箭飛得很高喲!」想知道泡沫噴射火箭的製作細節及作用原理,請上網站瀏覽,網址:http://spaceplace.nasa.gov/en/kids/rocket.shtml

   不是建造火箭啦!

  大多數的人口裡說出「造火箭哪!」其實是另有用意的。就比方孩童時期,我們為鳥兒建造一間鳥房時,每個小孩都小心翼翼的鋸切木頭,戰戰兢兢組合房舍,這時候,父執輩來幫忙常說:「孩子啊!放手做吧,這不是建造火箭啦!」建

  大人們到底想說什麼呀?原來是在提醒我們,建造鳥房並不是那麼大的工程,也不用像造火箭那般注重每一個細節和要求達到完美,放輕鬆去做就可以了。

  看來,日常事物很多都不像造火箭的技術這麼高深呢!造火箭又是怎麼樣的一項科學呢?你看過火箭科學家嗎?或許在電視轉播時看過,看完以下說明,你將發現「火箭科學家」是不能成立的名稱。

  著手造火箭的人是工程師,並非科學家。工程師設計火箭、建造火箭(或者指導技師去組裝火箭),測試火箭,進而發射火箭。就像建造太空飛行器、太空船是一樣的,工程師包辦設計、建造、測試等。

  工程師和科學家一同為造火箭的工作而努力,科學家精密的計算出要建造火箭需要的元素並完成測試實驗等,之後,工程師設法依據科學家提出的構想完成設計圖稿,造出火箭。當然,工程師也必須具備一些科學知識和背景,例如,給太空船設計電子攝影機,工程師就應具備光和電子作用的知識,也必須知道哪些材料更適合使用在這些攝影照相機上。

  科學真是相當有趣的學問,工程學也不例外,科學家需要工程師,工程師更少不了科學家。

  太空總署(NASA)融合科學和工程技術,用來提升人類對宇宙有關知識認知的極限。就以「新千年計畫」為例,目的在協助和測試太空探索新技術的發展,一旦相關的工程妥善完成,科學家就可以使用這些工具和技術去太空做更深入的探索。想要看看太空總署的工程師,可到太空領域網頁瀏覽。

  這篇文稿的作者是黛安娜•費雪女士。費雪女士是太空總署授權所設立的太空領域網頁撰稿主筆,她以淺顯易懂的文筆提供讀者天文科學新知,除長期在網站上接受點閱,並定期提供報章媒體發表。