【國際NIE列車】

教數學 讀報提供好點子
文/張雅惠 資料•圖片提供/美洲報業協會

讀報教育與數學結合,是2011年美國讀報教育週推廣的重點之一。
學生在教室裡讀報的情形,在youtube網站上(http://www.youtube.com/watch?v=KgIEI2XoJLI )可以看到這段影片。圖片提供 / 世界報業協會(WAN-IFRA)、Norske Skog、哥倫比亞報業協會
美洲報業協會為教師準備的讀報數學課程。

  數學教育的意義在哪裡?教育學者都希望學生把課堂上學到的運算能力運用到日常生活,解決現實的問題,發揮科學的精神,實踐從觀察、假設猜想到合情推理,最後實驗證實通過等過程,對終身學習有長期加分的效果。

  數學課對很多學生而言,往往就是運算數字、套公式,畢業之後,也很少再用到數學運算公式。所以就有數學老師主張給學生電子計算機,運算的事讓機器來做,數學課應該訓練學生探索解決問題的方法等,因為了解為何用加法,比去運算加法本身還重要。

  結果有人批評新數學教育,教到學生連乘法,除法都算得很慢,家長過去所學的跟學校教的不一樣,是否數學教育在退步?數學教育的意義在哪裡?二十一世紀,是計算機人手可得的時代,人腦可以算得快,算得準的意義又在哪裡?這個能力對解決二十一世紀生活中,遇到的問題有何幫助?

  美洲報業協會特別在今年的讀報教育週,針對數學教育推出了數學讀報教育的教案,幫助老師在讀報過程中,協助學生看到數學被使用在新聞報導的各個層面,讓學生在生活中體認到學運數用的理念進一步落實。

  ■運用新聞學數學

  教案提出,首先要加強觀察力訓練,觀察數字在新聞中出現的場合。例如:總統出現在頭版新聞的次數?一週中頭版報導了幾次總統的談話或行程?再看看氣象新聞,一天最高的氣溫是什麼數字?找一找體育新聞用到的照片有幾張?看看娛樂新聞照片中,女人出現在照片中的次數?

  然後翻到電視節目時刻表,找一找晚間七點到九點,有幾個現場機智搶答競賽節目?再看看你最喜歡的球隊得分的數字,最後別忘了看看股票市場收盤的指數是多少?把以上這些數字加起來,會得到什麼結果?這些活動,打開了學生「從報上看到數字」的眼睛。讀報可以從這個角度觀察到各種各類的數字,進而產生數學與生活息息相關的連結。

  ■以體育版教數學

  從一個單一的數字到一串數字的觀察,體育新聞版上,常常是老師指出這些容易混淆的數字的好機會。例如平均數(mean)、眾數(mode,一串數字中出現最多次的數字)與中間數(median,一串數字中出現在中間的數字)。以棒球賽事來說,連打幾場才能晉級?從輸贏的次數、投手三振的次數,到打擊手出擊上壘次數,這些數字因為看球的興趣,而不會顯得索然無味。

  這些平均數、眾數與中間數,對了解球員、球隊,和預測球賽結果與球隊輸贏有何幫助?為何了解這些數字是有用的?進一步從一串數字中,進入認識分數、百分比、小數點的概念,這些都可以從體育新聞中提到某個球員的打擊率、促銷商品的折扣中看到,並理解數學確實運用在生活中。

  ■感受大數字的震撼力

  報上也常出現較大的數字,如十萬、百萬、千萬、億、兆等特大數字,例如職業球員的年薪、政府的預算、地球與其他星球的距離。通常印在報上的時候,為了節省版面,並不會把一大串的○印出來,然而光看這些由文字所代表的數字,並無法體會這個數字到底有多大。所以老師可以讓學生在報上找到一個大數字,例如:十億的營業額,然後在練習紙上,把所有的○都寫出來,問學生:「如果要一塊錢一塊錢的算到十億元,需要多久時間?假設一秒鐘可以算一塊錢,算完十億元,花了幾年時間?」教案中特別建議用計算機算算看,人腦無法算的,讓機器來算,體會超大天文數字,感受一下大數字的震撼力。

  二十一世紀是個變化超快的時代,做好數學教育,不在算得快,而在激發學生的好奇心,進而有探索的熱情,並利用數學進一步了解世界如何運作。讀報教育與數學結合,可以讓學生接觸到生活中不同的現實面,看到數字被運用的各種情況,刺激學生運用數學解決真實問題的能力。老師們,千萬不要小看經由讀報進行數學教育的潛力!