神祕耶誕老人 匿名幫助窮人

報導/劉偉瑩、李榮茂、張彩鳳、陳康宜

耶誕老人的精神是與人分享平安、喜樂。 

攝影/高修民

 耶誕節的腳步近了,小朋友都期待耶誕老人送來禮物。在美國,有個富翁扮成耶誕老人發鈔票給窮人,他最近罹患癌症,無法繼續善行,希望有人接替這項慈善工作;在阿拉斯加,有一群郵局志工替耶誕老人回信,每年實現上萬個兒童期待與耶誕老人通信的夢想。這名富翁和郵局回信志工,賦予耶誕老人關懷社會和為兒童圓夢的意義,讓耶誕節不止是一個商業炒作的節日而已。 。

 美國密蘇里州有個富翁,二十六年來匿名扮成耶誕老人,當街發鈔票給芝加哥的貧困民眾,直到最近發現自己罹患癌症,可能要結束耶誕老人慈善事業,才公開真實身分。
 這名被稱為「神祕耶誕老人」的富翁,名叫賴瑞•史都華,現年五十八歲。二十多年前剛行善時,他只能送出美金五元和十元鈔票,後來經營有線電視公司和長途電話事業致富,他開始送出百元美鈔。這麼多年來,他總共送出約一百三十萬美元(合新臺幣四千兩百一十四萬元),事跡公開後,在全美造成轟動。
 史都華說,因為要支付龐大醫療費,無法繼續扮耶誕老人,他才公開身分,希望鼓勵更多人投入慈善耶誕老人行列。
 以耶誕老人之名在人間送暖的,還有一群郵局志工。美國阿拉斯加費班克市的郵局,每年收到上萬封寄給耶誕老人的信,郵局的志工收到信後,會以耶誕老人的「精靈助理」名義回信,並蓋上獨一無二的北極郵戳,讓收到回信的小朋友興奮不已。
 去年費班克市郵局收到來自二十六國,共十二萬封給耶誕老人的信,內容大多向耶誕老人許願,有人想得到新型玩具,也有孤兒希望和母親共度耶誕,或期待去世的父親從伊拉克戰場回家。有人不求禮物,反而連續三年都寄一張千元美鈔,還附便條寫著:「若你真是耶誕老人,就會善用這筆錢。」
 五十年來,郵局回信志工儘可能回覆所有信件,希望滿足兒童的夢想。郵局主管柯奈莉絲認為,對小朋友來說,與耶誕老人通信正是耶誕節奇妙之處:「為孩子實現夢想,何樂而不為?」
 全球耶誕節慶祝活動逐漸商品化,兒童似乎也以為耶誕節就是送禮物和吃大餐。其實基督徒所說的「耶誕節」,是紀念耶穌誕生的日子,祂來到世上是為了赦免人的罪惡,為人們帶來新的希望,並且分享平安與喜樂,所以耶誕節主要傳達的價值是分享、給予。
 臺灣世界展望會資源發展處處長郭秀齡表示,父母送孩子耶誕禮物是愛的表現,但希望父母也能為孩子說明耶誕節的精神,不要鋪張或過度商品化。如果能將買禮物、吃大餐的錢省下一部分,幫助有需要的人,或與同學、貧困及弱勢孩子分享,耶誕節的意義就會不同。


編輯臺觀點
 在宗教上,耶誕節是基督教徒紀念耶穌誕生的節日。不過,耶誕老人的由來,和宗教沒有太多關係。傳說,從前有個名叫尼古拉的老人,最愛幫助貧困人家。有一次,他送三袋金子,幫助三個貧窮少女免於被販賣的命運。當他把金子從窗戶扔進去,其中一袋恰好掉進掛在壁爐的長襪裡。後來慢慢演變成耶誕老人送禮物的習俗,所以耶誕老人的精神是關心和分享。
 在商業炒作下,好像過節就少不了禮物和大餐,失去節日原本的意義。看完神祕耶誕老人和精靈助理的故事,小朋友是不是該重新認識節日的意義?耶誕節這天,可以換個方式,和家人共同完成一件有意義的事,或是打個電話、寫張卡片給許久不見的親朋好友,也可以為貧窮、弱勢的人送暖,把人與人之間的感情找回來。


讀報熱線
  歡迎小朋友提供讀後感想,寄到newsbox@email.mdnkids.com

蔡美霖 臺北市古亭國小
  ■我覺得,耶誕老人就要像故事裡的主角一樣,幫助需要幫助的人。如果我是耶誕老人,我想做一場表演,給那些家境貧困、偏遠地區或孤兒院的小朋友欣賞,希望帶給他們歡樂。

羅章庭 新竹縣福龍國小
  ■如果耶誕老人真的存在,我希望告訴他:謝謝您每年辛苦的分送禮物給全世界孩子,我長大以後也要像您一樣,將這分愛心傳下去。

巫盈融 臺中市協和國小
  ■我覺得,這個富翁為善不欲人知的精神令人感動。當大家正在歡度耶誕節時,他卻扮演耶誕老人,到處幫助貧窮的人,這才是真正的耶誕老人。

楊筑安 臺南縣東陽國小
  ■假如我有機會做耶誕老人,我要發揮愛心,幫助更多的人,並且,把耶誕老人的傳說發揚光大。


讀報講堂
慶祝節日 可以換個方式

吳聲淼 新竹縣松林國小主任
 因為社會轉變,許多節日的慶祝方式過度商業化,一些中國傳統節慶也受到西方影響,讓人忘了節日的原意。之前有媒體報導,北京很多大學生不知道端午節,但諷刺的是,韓國卻申請端午節為世界文化遺產,爭著將中華文化發揚光大。這提醒我們,不重視自己的傳統節日,珍貴的文化資產就會被其他國家奪走,因此有必要讓兒童認識傳統節日的由來和意義。
 耶誕節是個溫馨的日子,小朋友可以效法神祕耶誕老人史都華,儘量幫助人,像是到育幼院、教養院當義工,或響應社福機構回收舊衣、販售愛心麵包等。不論哪個節日,都可以帶給別人溫暖,讓過節變得更有意義。
 教師也可以透過繪本和故事書,設計延伸活動,引導出感恩、和平、和好的觀念。例如,讓學童畫一幅畫,跟同學交換把畫撕毀,再把畫拿回來重新復原。學童心疼作品被人破壞,就會了解破壞與毀滅不是好事,體認到和平友好的重要。