改善非洲衛生 從廁所著手

  ★編輯臺觀點

  水資源、衛生設施和健康保健是每個人生活的基本要件,也是貧困國家人民嚮往的?譗奢侈品?豃。改善公共衛生條件是非洲與其他開發中國家的當務之急,須透過國際協助與政府配合措施才能解決。期盼每個人不分種族、國家,都能享有安全、乾淨、舒適的生活環境。

  ★新聞導讀

  微軟創辦人比爾.蓋茲決定幫助非洲人解決如廁問題。根據聯合報報導,蓋茲基金會的水源、清潔與衛生計畫主任瑞斯伯曼說,他們將撥款數千萬美元,為非洲人設計廁所,因為這些開發中國家的二十六億人民,至今仍然沒有乾淨、安全的如廁環境。

  瑞斯伯曼說,非洲只有少數人使用下水道的沖水廁所,一般居民只能用「飛行廁所」,就是用塑膠袋把排泄物包起來後扔到街上,造成環境髒亂,許多兒童因此罹患慢性腹瀉等疾病,也導致五歲以下兒童的死亡率比愛滋病和瘧疾還高。如果可以解決廁所問題,會讓非洲及其他開發中國家的腹瀉死亡率降低四成。

  但蓋茲基金會不打算使用西方國家的沖水式廁所,他們將以四千兩百萬美元研發可以存放排泄物的新技術,把糞便變成再生能源與化肥,就像「無水廁所」,當糞便被微波處理後可成為燃料。如此一來,不必花錢清理順著下水道進入汙水處理廠的糞便,也不會汙染飲用水。另外,新廁所要經濟實惠,每人每天使用成本不能超過零點五美元,並且易安裝、易使用和易維護。預計三年後可在開發中國家使用。

報導/諶淑婷

 

  臺灣家家戶戶有廁所,許多家庭甚至有兩三間廁所,非洲居民卻因缺乏衛生的廁所而生病、死亡。不只非洲,發展中國家大約有一半的住院病例,病因都來自不安全、不衛生的環境。

  「世界上約有五億個兒童,生活在沒有任何衛生設備的環境,四億個兒童的住所根本沒屋頂。」臺灣世界展望會會長杜明翰近年跟著服務團隊,跑遍世界各地,幫助受到戰火、飢荒、天災之苦的人民。

  他說,非洲人除了使用「飛行廁所」,也會在樹林、河邊大小便,造成衛生問題。他曾在印尼海邊,看到海灘上蹲滿了人,趁著漲潮時上廁所,好讓海水帶走排泄物。蘇丹雖有廁所,但只要人一蹲在傳統的土坑廁所,蒼蠅就會成群衝出,地板上也有蠍子、蜥蜴爬行,讓他頭皮發麻。來到蒙古大草原,連遮蔽的樹林都沒有,大家只好撐傘遮掩、就地解決。

  居住環境差 國際伸援手

  除了廁所,有些地區連合適的居住環境都缺乏。例如印度貧民窟的兒童,夜晚在街頭攤開塑膠布入睡,白天再收捲起來;有些家庭住在龐大的垃圾山當中,以撿拾回收資源維生,但垃圾堆除了暗藏醫療廢棄針頭,容易傳染疾病外,垃圾山突然倒塌時,也會讓好幾個家庭瞬間失去蹤跡。

  所幸隨著國際非政府組織(NGO)投入救援,這些情況慢慢獲得改善。除了興建房舍、設立學校,也提供糧食與醫療設備。舉例來說,今年除了有比爾•蓋茲要在非洲蓋廁所,印度也有塔塔集團設計只需新臺幣兩萬元的「Nano屋」,為居住在貧民窟或是以泥土和稻草建小屋的人,提供一棟更適合居住的房子。

  菲律賓也有慈善事業家投入,在首都馬尼拉的貧民窟房舍,裝上一個一公升裝的寶特瓶,可以引入光線、加以折射,增加室內照明,讓貧民不必負擔電費即可擁有光亮。

  世展會也進行類似的計畫「臺灣之光」,發給每個家庭一盞燈與充電器,兒童只要到學校上學,就可以充電,帶回家後可維持四到五小時光亮。爸媽也因此樂於讓孩子上課,不再要求他們留在家裡打零工賺錢。

  為貧民設計衛教課程

  杜明翰解釋:「幫助貧困地區的人民,絕對不是送糧食、填飽肚子這麼簡單,要照顧他們的身體,更要照顧他們的心,讓他們有安全感,感覺到被愛與關心,主動追求有尊嚴的生活。」所以除了改善衛生設施,NGO組織也設計衛生教育課程,提高貧民自立的可能與改變未來的機會。

  「身在臺灣的我們,一定覺得那樣的生活不可思議,又難以體會。」杜明翰建議小朋友想一想,如果生活中少了水電、屋頂、廁所,會有哪些不便與問題?「先試著以同理心體會印度和非洲兒童的生活,才會發現自己舒適的生活,是靠多少人的努力與貢獻,所以必須好好珍惜資源。」

 

 


讀報熱線
  喜歡今天的新聞嗎?歡迎來信和記者分享讀後心得或疑問。a0202@email.mdnkids.com

黃子紜 高雄市信義國小
  ■很難想像在非洲地區的小朋友,會因為廁所的問題而生病或死亡。希望透過科學和創意的善心幫助,讓當地兒童有乾淨又環保的廁所可用。

董亮延 屏東縣四維國小
  ■在臺灣如廁非常方便,像我家就有四間廁所。比爾•蓋茲發揮愛心,在非洲蓋廁所,應用新技術解決生活問題,令人佩服。

上週讀報回響
人口高齡化

段奕臣 嘉義縣太保國小
  ■鼓勵生育是解除老化警報的治本之道。雖然養育孩子很辛苦,但大家還是要多生幾個寶寶,才可以解決老化問題,讓國家更有生產力。


讀報講堂
國際援助 照亮開發中國家
魏俊陽 新北市義學國小教師

  廁所對臺灣人而言,是日常生活中不可或缺的設施,然而許多國家的人民因為經濟因素,無法使用這些方便的設備。心理學家馬斯洛曾提出需求層次理論,人類有許多需求,最基本的就是生理需求,如廁問題不解決,將造成疾病、環境等社會問題。透過善心企業家及國際援助,期盼讓開發中國家的人民擁有最基本的需求。

  1. 比爾.蓋茲的基金會如何協助非洲解決如廁問題?
  2. 如果你是開發中國家的政府官員,會想出或發明什麼上廁所的好方法?
  3. 如果臺灣也沒有廁所可使用,會發生哪些狀況?