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中研院發現 40億光年外黑洞
以愛因斯坦環推估 質量逾三億個太陽

2015/10/1
 劉偉瑩/臺北報導

 中央研究院團隊最近透過「阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列」天文望遠鏡,拍攝到的「愛因斯坦環」,推測在距離地球四十億光年的SDP.81星系系統中心,應該有個質量大於三億個太陽的黑洞,成果日前刊登在《天文物理學期刊》。這是人類觀測到最遠的黑洞質量上限,下個目標將挑戰觀測六十億光年外一個星系的黑洞,突破現有極限。

 「愛因斯坦環」現象的形成,就像透過一個透鏡(例如高腳杯底部)觀察燭光,可看到光線經過透鏡時變成曲線,而在透鏡邊緣形成一圈光環。當地球與其他兩個天體呈一直線時,就可運用愛因斯坦環現象,推算出黑洞質量大小。

 中研院天文天文物理研究所助研究員蘇游瑄指出,距離地球較遠的「背景星系」發出的亮光,經過離地球較近的「前景星系」(就像透鏡)時,光線會因前景星系的重力作用被放大、變形成一個光環。

 研究團隊會拍攝到愛因斯坦環,就是因為SDP.81前景星系的質量很大,它把背景星系的光亮變成了環狀。團隊再透過愛因斯坦環影像中透露的資料,用理論推算出,這個系統中心附近,應該有一個質量超過三億個太陽的大黑洞。

 圖說:中研院助研究員蘇游瑄解說愛因斯坦環現象。攝影/高修民

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