台北縣和台北盆地原本是平埔族凱達格蘭族人居住的地方,古稱「雞籠」或「淡水」,清康熙5年(1666)設「天興縣」。清光緒元年(1875),沈葆楨奏請設「台北府」,才出現「台北」這個稱號。

  清康熙年間,台北縣已有漢人入墾,如林成祖開闢板橋,楊道弘、林天成開闢八里坌,廖簡岳入墾秀朗,江慶玉開發三芝、新莊、五股等。到清乾隆末年,台北縣土地已經開發得差不多。清光緒21年(1895),日人統治台灣,仿清代台北府之制設立「台北縣」。1945年台灣光復,原來歸台北州管轄的台北、基隆兩市改為省轄市,其餘則劃設台北縣,縣治設在板橋市。

  台北縣以其優越的地理位置,加上多元化的宗教信仰,人文歷史建築十分豐富。無論是遺址、關塞、衙署、祠廟、書院、碑碣、陵墓各類古蹟俱全。人文方面,如知名畫家李梅樹、楊三郎、書法家曹秋圃、金門炮戰英雄吉星文、台灣第一位醫學博士杜聰明等,都是台北縣人。


.紅毛城古蹟區.


  明崇禎2年(1629)西班牙人進入淡水,在今紅毛城的位置上建造「聖多明哥城」,做為軍、政、貿易及傳教的據點,開啟了洋人在淡水的一頁歷史。

  明崇禎15年(1642)荷蘭人率艦登陸基隆,擊退西班牙人接管淡水,並於明崇禎17年(1644)在聖多明哥城原址重新築城,當時本地人稱荷蘭人為「紅毛」,因此城堡被稱為「紅毛城」。清朝年間,曾以紅毛城做為營房,築有東西兩大門、南北兩小門,今僅存南門。

  一般所稱的紅毛城,其實是指紅毛城古蹟區,包括紅毛城主樓,紅毛城內的英國領事館及清朝建築的南門。其中主樓的東北與西南各設有一角樓,作為防衛之用,並有4座紅磚砌成的小牢房及犯人活動的小庭院;而英國領事館是兩層式洋樓,為典型英國殖民地建築式樣,其迴廊立面是半圓拱兼具遮陽擋雨的功效,同時可使採光及通風較為良好。此外,英國領事館正面刻有VR及1891字樣的紅色磚雕,與綠色釉瓶欄杆形成色彩對比。


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