◆美職棒大聯盟 百年首位女教練(104年11月12日)
文/吳啟綜
 美國職棒大聯盟奧克蘭運動家隊前陣子宣布,聘請賈斯汀‧席格(Justine Siegal),擔任指導聯盟的客座教練,成為美國職棒大聯盟一百多年來第一位女教練,也打破過去大聯盟一向以男性為主的性別刻板印象。

 在美國職棒最高殿堂大聯盟,各球團除了擁有一支實力頂尖的大聯盟球隊外,還有多支小聯盟、指導聯盟等「農場球隊」。其中指導聯盟主要是針對年輕選手及因傷休養的大聯盟、小聯盟球員進行調整,過去王建民、田中將大,都曾在指導聯盟測試身體恢復狀況。

 四十歲的席格從小就喜歡棒球,十六歲時曾告訴棒球隊教練,希望未來能在大學棒球隊任教,當時教練笑著回答:「在棒球場上,沒有男人會聽女人指揮。」當時席格下定決心,日後要證明教練是錯的。她在伊利諾州的春日學院獲得體育研究所碩士及運動心理學的博士學位,並成為該校棒球隊助理教練,展開執教生涯。席格說:「當球員知道我關心他們,懂得如何讓他們變得更強時,他們就會聽我的。」

 二○○九年,席格受聘到獨立聯盟布洛克頓短襪隊,擔任一壘跑壘指導教練,成為美國職棒第一位女教練,不過,獨立聯盟並非大聯盟體系。二○一一年大聯盟春訓,印第安人隊邀她擔任餵球員,協助打者訓練打擊,成為大聯盟第一位女性餵球員。之後,包括運動家隊、光芒隊、紅雀隊、太空人隊、大都會隊也邀請她擔任春訓餵球員。

 得知運動家隊邀請她擔任教練,席格說:「我無法用言語形容有多感謝這個機會。」席格雖無法一圓成為大聯盟球員的夢想,但換個方式站上棒球最高殿堂,實現了美國棒球精神「Baseball For All」,人人都可打棒球的目標。


女性擔任球評 吸引女球迷觀賽
 美國職業棒球運動,不管是球員、教練或是幕後的主播球評,大都以男性為主。陳偉殷九月十四日出戰皇家隊,得到今年球季第九勝,當時負責全美電視轉播的電視臺,特別請來了一位女球評曼多薩(Jessica Mendoza),讓人耳目一新。她的評論頭頭是道,對於包括皇家隊先發投手奎托在內的球員,都瞭若指掌。

 曼多薩是美國女子壘球國家隊的選手,對棒球相當了解。不過,女生當球評並不是第一次,二○一二年,勇士隊迎戰道奇隊,負責轉播的TBS電視臺找來史密斯(Michele Smith)擔任球評,寫下大聯盟開始有電視轉播以來,第一位在全國聯播賽事的女性球評。

 史密斯同樣大有來頭,曾經在一九九六年與二○○○年兩屆奧運,為美國隊奪下兩面奧運壘球金牌。她還曾經飄洋過海到日本,打了十六年的女子壘球職業聯盟,二○一一年更風光的被選入名人堂。

 史密斯說:「女性球迷在職業運動中也相當重要,大聯盟了解這點,我可以吸引更多的女性觀眾,進入球場觀賽。」
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