◆實驗室性別隔離? 諾貝爾獎得主失言(104年7月9日)
文/林樂
 二○○一年諾貝爾醫學獎得主、倫敦大學學院榮譽教授亨特,前陣子在一場國際會議中口不擇言,竟說女性在實驗室只會製造麻煩,因此,主張實驗室應進行「性別隔離」,引起各方抨擊,最後被迫辭去倫敦大學學院教職。此事也凸顯出科學界仍對女性存在根深柢固的刻板印象。

 現年七十二歲的亨特,因進行細胞分裂研究,在二○○一年榮獲諾貝爾醫學獎。今年六月初,他在南韓首爾參加「全球科學記者大會」時表示:「讓我告訴你女孩的麻煩,她們在實驗室中有三件事會發生:你愛上她們、她們愛上你,還有當你批評她們時,她們會哭。」

 亨特甚至坦承自己是個大男人主義者,支持實驗室應該只有單一性別,男性、女性最好分開做研究。

 亨特的言論引起軒然大波。當時人在現場的倫敦城市大學講師,負責指導科學新聞寫作的聖路易斯表示,亨特當著一百人的面,高談闊論了五分鐘到七分鐘,沒有人笑,每個人都板起臉孔,負責接待的南韓女科學家更是震驚。

 聖路易斯說:「這真的很令人震驚,亨特的發言一點都不帶文化敏感度,而且有嚴重的性別歧視,讓人覺得時空錯亂。」

 英國新聞網站「威爾斯線上」的編輯古德也發表〈為什麼亨特教授錯了〉一文,批評:「亨特教授的玩笑,當然不是世上最糟糕的罪行,但也不是無害的愚蠢玩笑。女人無法從事科學工作是因為不能接受批評?真是落伍和不公平的說法。」

 亨特事後公開道歉,他說:「對於冒犯到人,我真的非常抱歉,這確實很糟糕。我絕對沒有惡意,只是想誠實以對而已。」隨後,亨特辭去倫敦大學學院榮譽教授,以及英國皇家學會生物學獎委員會委員兩項職務。


各界齊籲 提升女性科技界地位
 儘管性別平權已成為教育界主流想法,但根據統計,女性在科學、工程、科技領域的專業人才數量仍相當少,各界因此呼籲提升科技領域的女性人數和地位。

 從事性別研究的美國史丹福大學研究主管希馬爾指出,在科技業和創投業,女性經常被當作「花瓶」,認為她們的科技知識和領導能力不如男性。這種偏見令女性員工必須付出更多,才能獲得肯定。

 例如,美國社群網站LinkedIn有百分之四十二的員工是女性,但與技術有關的職位,女性只占百分之十八;蘋果公司百分之三十的員工為女性,但與技術有關的職位,女性只占百分之二十。

 推動女性在科學界就業的非營利組織WISE統計,英國科學、技術、工程和數學相關職業,女性人數只占百分之十三;學術界四大領域(科學、技術、工程和數學)的全職教授,百分之八十四是男性。

 科技界歧視女性的問題越來越受到關注。維基百科創辦人威爾斯說:「女性在科技界的比率少得可憐,這是從就學階段開始出現的問題,女孩不像男孩一樣,被鼓勵踏上科學之路。」威爾斯強調,應鼓勵更多女性投入科技業。

 近年來關注女性權益的機構紛紛成立,幫助女性創立科技公司或投身相關行業,Google、臉書和蘋果公司等都曾表示,會認真考慮改善性別問題。
本單元由教育部學生事務及特殊教育司、國語日報聯合製作,每週四全版刊出
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