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星國首位女總統哈莉瑪 苦學出身(106年10月12日)
文/盧其文
 新加坡史上首位女總統哈莉瑪(Halimah Yacob)九月十四日宣誓就職,新加坡也成為全球第二十二個由女性擔任元首的國家。儘管只是「虛位元首」,但她的女性身分,加上出身貧困,又來自少數族群馬來族的背景,對多種族的新加坡而言,的確具有相當意義。
 現年六十三歲的哈莉瑪,擁有新加坡國立大學法學碩士、新加坡國立大學榮譽法學博士學歷,二○○一年開始擔任國會議員,並於二○一三年成為新加坡首位女國會議長。求學和從政過程看似一帆風順的她,事實上是苦學出身。
 哈莉瑪的父親是印度裔,擔任守衛工作,母親則是馬來族。哈莉瑪八歲時父親去世,母親到餐廳工作,養育五個孩子。排行老么的哈莉瑪為了分擔家計,中學時經常曠課去打工,差點被學校開除。幸好校長苦口婆心的勸導她,才讓她回到學校重拾課業。
 哈莉瑪回憶說,因為太久沒有上學了,有一天被叫到校長室,校長說:「如果你再不來上學,我必須把你趕出學校。」形同最後通牒。
 哈莉瑪的中學生涯除了面臨失學,令她印象最深刻的竟是被人「忽視」。她說,當時大部分同學都是家境富裕,而自己出身貧窮,父親又早逝,與同學顯得格格不入;而學校師長也無法適時給予關懷或協助。
 哈莉瑪形容那是人生中最糟糕的時刻,讓她一度想放棄。後來她驚覺,如果這種情況持續下去,自己可能會變成壞學生或吸毒者。她頓時覺悟,並對自己說:「我不想變成那樣,我要重新振作,向前看。」
 一九九九年起,哈莉瑪一邊工作,一邊照顧五個小孩,仍毅然決定攻讀法學碩士。她知道要在讀書、工作和家庭之間取得平衡很困難,但她不想放棄。為了兼顧學業,她利用上班的三十分鐘車程或開會前後,專心溫習法律教科書。一路走來,哈莉瑪已實踐了她的座右銘「做到最好」。


印度新國防部長 談判女強人出任
 印度總理莫迪九月三日進行第三次內閣改組,由於最近印度和中國曾在洞朗地區對峙,加上印度與巴基斯坦的關係緊張,國防部長的人選格外受到外界矚目,結果出現大黑馬,由現年五十八歲的希塔拉曼(Nirmala Sitharaman)獲得拔擢。有「談判女強人」稱號的她,也是印度三十五年來第二位女性國防部長。
 希塔拉曼擁有經濟學碩士學歷,還曾在會計師事務所任職,也曾擔任印度商工部長,外界對她的評價為「強悍、有效、精明」。
 希塔拉曼是莫迪內閣中的第二位女性部長,另一位是外交部長史瓦拉吉(Sushma Swaraj)。
 印度媒體報導,希塔拉曼擔任商工部長的第一年,印度商品出口高達三千一百億美元,貿易赤字則從一千三百五十億美元降至一千零八十億美元。此外,在希塔拉曼的協調下,印度政府整合二十一個部門,取消超過八十一條對外國直接投資的限制,成功吸引外資,促進經濟成長,創造就業機會。
 希塔拉曼強調,她的重點任務之一是推動潛艦、戰鬥機「印度製造」。政治分析師認為,印度政府希望在國內生產先進武器,加快提升國防裝備,以追上潛在的敵人「中國」。而曾任商工部長的希塔拉曼,可望讓國防裝備「印度製造」的相關工作更加順暢。
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