◆性平全球通
180年來首見 英王室衛隊女指揮官(106年7月13日)
文/盧其文
 現年二十四歲、來自加拿大的女上尉梅根.柯托(Megan Couto),六月二十六日率領她的部隊,自英國王室衛隊手中接下駐守白金漢宮等王室重要場所的職務,打破白金漢宮一百八十年來的慣例,成為英國王室衛隊的首位女性指揮官。
 七月一日是加拿大建國一百五十周年,為了慶祝這個日子,英國女王伊莉莎白二世特別邀請加拿大政府派遣一支軍隊到英國倫敦,在七月三日前,擔任白金漢宮、聖詹姆斯宮、倫敦塔和溫莎城堡的女王衛隊工作。
 由梅根率領的四十人部隊,在白金漢宮與英國王室衛隊完成交接儀式後,就駐紮在附近的聖詹姆斯宮,負責王室一天二十四小時的衛隊工作。梅根說:「這雖然只是新工作一天的開始,但對我來說意義非凡。」
 梅根坦承,交接儀式前確實有些壓力,但她強調,有機會擔任英國女王衛隊指揮官,感到非常榮幸。為了讓自己的聲音能穿透樂隊演奏聲,讓部隊聽到指令,她特別接受相關訓練。
 個子嬌小的梅根畢業於加拿大皇家軍事學院,二○一○年到部隊報到,成為派翠西亞公主輕步兵團第二營的女兵。二○一五年曾經被調派參與山林大火的滅火工作,後來晉升到上尉。
 梅根指出,擔任英國女王衛隊的指揮官,並非身為女性的偉大成就,她也只是做好自己分內工作而已。
 過去,從來沒有女性擔任英國王室衛隊的指揮官,王室衛隊也從來沒有女性成員。但是從二○一八年年底開始,英國女王衛隊將開放女性加入。
 相較於英國,加拿大早在一九八九年就開放女性參與所有軍種,因此梅根表示,對於「女性在軍隊中是少數」這件事情,她毫無感覺。梅根說:「我的待遇和其他士兵都一樣,做得好會有獎勵,做得不好就會被糾正,非常公平。」
 英國王室衛隊通常由英國軍隊擔任,但是在某些特殊情況下,也會暫時由大英國協成員國的軍隊擔任相關工作。例如一九一六年,加拿大第一一七營和加拿大遠征軍(CEF),曾擔任過英國國王喬治五世衛隊,成為首支擔任英國王室衛隊的加拿大軍隊。

2018年底起 英女兵可赴前線作戰
 考量肌肉損傷、心理健康和生殖健康損傷等因素,過去英國不允許女性從事前線的戰鬥工作。不過,英國前首相卡麥隆去年宣布,將從二○一八年年底開始,讓女性從事戰鬥職務。目前英國已經讓女性從事超過百分之八十的軍職。
 根據統計,英國海陸空三軍當中,共有一萬七千六百二十名女兵,占英軍士兵總數的百分之九點四,除擔任文職和後勤等職務外,她們還可以駕駛戰鬥機和直升機,或在潛水艇服役等。
 根據現行軍方規定,女兵不得赴前線作戰,這意味女兵不得加入步兵營、裝甲團或海軍陸戰隊。但從二○一八年年底以後,情況將大為改觀,女性可赴前線從事戰鬥任務。
 事實上,在過去幾年當中,已經有五千六百名英國女兵前往伊拉克、阿富汗服役。英國媒體報導,到阿富汗服役的英國女兵,平日的任務是巡邏,與當地的女性建立良好關係,必要時提供協助,以及訓練阿富汗國民軍等工作。
本單元由教育部學生事務及特殊教育司、國語日報聯合製作,每週四全版刊出
針對校園推動性別平等教育,歡迎親師生來信詢問相關問題,本版將會同專業人士提供建議、解答。
來信請寄edit13-4@mdnkids.com,註明「性平停看聽」專欄。