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26歲麥威廉斯 全球最年輕女機長(105年11月10日)
文/蔡志浩
 開飛機不是男性的專利,年僅二十六歲的英國廉價航空公司易捷航空(Easyjet)女飛行員麥威廉斯(Kate McWilliams),最近成為全球最年輕的女機師(正駕駛)。英國女飛行員協會希望麥威廉斯的故事,可以激發更多年輕女性投入飛行員行列。
 麥威廉斯從十三歲開始學習駕駛飛機,十五歲在空中表演「翻筋斗」特技,十六歲單獨試飛成功,十九歲到南安普頓的飛行學校CTC Aviation正式接受飛行訓練,二○一一年五月加入易捷航空,並且快速晉升到副駕駛。去年易捷航空宣布要增加女正駕駛的人數,麥威廉斯通過訓練課程後,最近升任正駕駛。
 易捷航空表示,目前該公司駕駛商用飛機的女性飛行員僅占百分之五,希望在兩年內提高到百分之十二。
 留著一頭棕色長髮的麥威廉斯,已在全球超過一百個城市起降過,幾乎天天都有乘客和機組人員問她實際年齡,她受訪時說:「我不認為我的年齡很重要,我和其他飛行員接受相同的訓練,無論我的年齡多大,我已經證明我有能力擔當這個重任。」
 為了工作方便,麥威廉斯搬到倫敦南部,從蓋維克機場駕駛空中巴士A319或是A320大型客機,前往冰島首都雷克雅維克、以色列的特拉維夫等城市。
 英國女飛行員協會主席維斯霍普表示,希望透過麥威廉斯的成就,激發更多年輕女性投入商業飛行的行列。
 沙烏地阿拉伯航空公司的女副駕駛羅西最近也撰文,呼籲全球女性加入飛行員工作,因為目前是投入航空業的最好時機。
 羅西在文中指出,全球的航空公司業務不斷成長,採購了更多的客機,增加更多的航班和航線,以因應載客量激增,尤其是中產階級大量成長的中東和亞洲地區。不過,全球的航空公司都面臨機師不足的問題。
 根據波音公司估計,目前全球約有十三萬名機師,到了二○三四年,全球需要五十五萬八千名機師,才能滿足載客需求。目前全球有四千名機師是女性,占總機師人數的百分之三,且女正駕駛僅四百五十人,仍有很大的成長空間。

汶萊航空新嘗試 全女性機組員
 在男女平權日益受到重視的時代,女性的各種福利與聲音也被許多國家接受、重視。創立於一九七四年的汶萊最大航空公司汶萊皇家航空,自二○一三年出現首名女正駕駛後,近年也陸續聘用多名女性機組人員。
 為了慶祝汶萊建國三十二年,汶萊皇家航空在今年二月二十三日國慶當天,首度採用全女性機組人員,包括女正駕駛和兩名女副駕駛,共同駕駛波音七八七客機,從汶萊飛往沙烏地阿拉伯西部大城吉達。
 擔任這一班客機正駕駛的薩瑞納(Sharifah Czarena),二○○三年加入汶萊皇家航空,在英國接受飛行訓練後,二○一○年升任副駕駛,並在三年後晉升正駕駛,成為東南亞國家首名女正駕駛。至於兩名副駕駛分別是諾爾丁(Sariana Nordin)和哈希姆(Dk Nadiah Pg Khashiem)。
 二○一二年薩瑞納拿到正駕駛肩章,當時她表示:「身為女性,一個汶萊王國的女性,這是無上的成就。這也給年輕的一代,尤其是女孩樹立了榜樣,無論心懷什麼夢想,只要肯努力,最後都會實現。」
 汶萊皇家航空計畫培育更多女性投入航空事業,包括招募實習工程師和實習飛行員,都不限性別。例如去年十一月,一名年僅十八歲的汶萊女孩,成為汶萊皇家航空的第七名實習飛行員。
本單元由教育部學生事務及特殊教育司、國語日報聯合製作,每週四全版刊出
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