左撇子的數學能力(99年7月7日)

文/王秀園(腦神經訓練師)

  不管口才多麼拙劣,誠摰的心總是能觸動家長;演講過後,我的身旁圍了一圈年輕焦慮的父母,他們企盼親子間的疑難雜症都可以得到令人寬慰的答覆。一位耐心等待的媽媽怯生生的問:「老師,我的兩個女兒都是左撇子,幾個月前開始學習繪畫,她們對繪畫一直有濃厚的興趣。一天,教畫的老師跟我說,這兩個孩子很有繪畫天分,可惜都是左撇子,她們未來的數學能力可能很差,要我有心理準備。」

  「老師,左撇子的數學能力真的會很差嗎?」她懷著希望問。

  聽多了左手、右手、左腦、右腦千奇百怪的問題,但「慣用左手會不會影響一個人的數學能力?」還是頭一遭遇到。心裡暗自咀嚼問題,思緒卻不由自主飛奔到讀研究所的青春年代。

左撇子絕頂聰明?

  從事研究的人,腦袋裡總愛餵養一窩生命力旺盛的好奇蟲,才有足夠的熱情在一成不變的生活裡挑揀出驚喜,偶爾也會在好奇所布下的天羅地網,揭開迷思的真實面貌。

  就在那春光浪漫,花粉熱把我整得天天眼紅、鼻塞、頭痛欲裂之際,教社會心理學的法蘭克教授,在課堂裡鄭重宣布他前一晚靈光乍現的研究主題:人們常說左撇子都比較精靈古怪、卓越傑出,因此,他想探知:左撇子是不是真如人們傳言,是一群被成功女神眷顧的特殊族群?

  研究生被狠狠折磨了一年以後,謎底終於揭曉,比對了所搜集的美國小學生資料,發現不論是慣用右手,還是固執運用左手的學童,他們在智力、空間認知能力、數理能力和注意力都沒有顯著差異。

  因此,不論是左撇子還是右手拐,在老天面前一律平等,都給予同等學習的平臺,而成功女神也沒有左傾、右靠的偏心。除了慣用右手的人的腦子側化現象比左撇子明顯外,腦內結構並沒有不同,成功的祕訣不在於慣用哪一隻手,而在於自己努力多少。

運動皮質層

  雖然近二十餘年來,腦神經科學躍進的速度令人瞠目結舌,但人們對腦的奧祕僅窺知一二。腦神經科學家仍然不明白,為什麼上天在設定腦內原始程式時,創意獨具的由右腦主宰左半邊身體的一舉一動,左腦控制右半邊身體的一顰一笑?

  這個莫測高深的原始設定,被一些想像力豐富的人們延伸解釋成「動左手可以開發右腦,用右手只能牽動左腦」的論點。

  其實遠在一九五○年代,腦神經科學家已經知道人的肢體動作掌握在兩條灰質所構成的「運動皮質層」(motor cortex)中,它們大約位在戴耳機時兩耳間所畫出的弧度區塊。緊緊靠近運動皮質層的就是「體感覺皮質層」(somato sensory cortex),它是身體的觸覺中心。位於左腦的運動皮質層掌握身體右半邊的肢體動作,位於右腦的運動皮質層則掌控左半邊的肢體動作。

  體感覺皮質層的運作原則,也是左腦負責處理右邊身體所傳送過來的觸覺訊息,右腦負責處理、分辨左邊身體所得到的觸覺訊息;而且每組不同的肌肉和皮膚,在腦子裡也由相對應的運動皮質層和體感覺皮質層來掌控。

  身體肌肉群負責的工作越精細、繁瑣,腦內的運動皮質層也會給予同等區塊來掌控。體感覺皮質層的區塊大小,與身體區域的敏感性及不同區域接收器的密度有關。也就是說,動一動左手,與右腦運動皮質層和體感覺皮質層裡主宰相關肌肉群和皮膚的區塊有直接而密切的關係,但硬要把它與人類思考規畫中心的前額葉扯上關係,就太牽強了。

  雖然說「雙手萬能」,但要把它與「認知能力」畫上等號,還是扯得太遠。要腦子靈活聰明,舉一反三,聞一知十,多動腦、多思考才是正確之道。