◎日期:2月23日,第二天
◎登陸島:Gardner Bay-Espanola .Punta Suarez-Eapanola
◎景觀特色:海獅.胡德島嘲鶇.達爾文雀.熔岩蜥.褐鵜鶘.那斯克鰹鳥.加鳥鵟.黃頂夜鶯.加島哀鴿.燕尾鷗

  ●在海獅群間登陸

  「九月二十三日,小獵犬號繼續前往查理斯島。長久以來,這個群島常有人前往,先是海盜,後來為捕鯨者,但到最近六年,這裡才建立了一個小聚落。居民人數在兩百至三百之間,幾乎全為有色人種,因政治罪行而被這群島所隸屬的厄瓜多共和國流放至此。──查爾斯.達爾文1839」。

這隻褐鵜鶘似乎不歡迎我們,亦或是已午休夠了、該捕魚去了,我們的到訪,正像是一個定時的鬧鐘,產生了制約反應,使牠一看到我們就饑腸轆轆了。

  第二天,凌晨七點十五分,我們在群島中最老的西班牙島(Espanolal Island,又稱胡德島Hood Island,三百萬至五百萬年前形成)的Gardner Bay海灘及群海獅間登陸,其中有一隻雌海獅在哺乳幼兒。

  
哇!帶著奶香的娃兒,胎毛還沒換呢!在Gardner Bay的海邊,母海獅愜意地躺在沙灘上,小海獅則努力地吸著奶水來填飽自己的肚子。
  

  加拉巴哥海獅由生殖器及外觀上(雄性前額明顯凸起)可明顯地分出性別之不同。雄性可重至兩百五十公斤,而雌性僅達一百公斤。大約有五萬隻散布於群島的沙灘上。雄海獅的領域性極強,會殘暴地將競爭對手及闖入者驅離,而這些失敗的雄海獅,只能在雌海獅活動範圍之外另外成立單身群落。七月至十二月為繁殖季(每個島不同)。分娩三至四週後,雌海獅又回復發情期,等待雄海獅與牠交配。像海豹一樣,牠們也有一種延遲懷孕的機制,受精卵在子宮裡可等待大約兩個月才著床。在一隻幼仔誕生後,母親伴隨其側僅一週,藉著聲音和氣味的辨別,形成緊密的配對關係(pair bond)。接著牠會在白天覓食,晚上回來哺乳。幼仔一至二週大即開始學泳,五週大時,便會脫去胎毛,這時看來就較像一隻微型海獅了。五個月大時,幼海獅開始在近岸處自行覓食,但仍需仰賴母親一陣子。

   海獅是一夫多妻制的,雄性很少育雛。牠們也並不完全控制所有的雌海獅,只防禦海灘的一隅。最有支配力的雄海獅占據著雌海獅最喜歡的領域,因此比支配力弱的雄海獅得到較多與雌性交配的機會。海獅非常喜歡彼此的肢體接觸,且總在海灘上閒聚成群。牠們以沙丁魚等魚類為主食,是高效率的捕食者,也因而有不少的時間休息和玩樂。在水中,牠們流線型的身軀柔軟且靈巧地似雜技演員。

  


本單元內容出自日月文化出版之《走達爾文的路》一書