把我們的教育系統標準化,適足以毀滅個人特質,徹底瓦解教育的功能,弱化而非強化教育的成果。
                          ──哈維.庫欣(Harvey Cushing, 1928)

  還記得一九八三年推出的捲心菜娃娃(Cabbage Patch Kids)嗎?才一上市就受到熱烈喜愛,更在耶誕時節,造成爸爸媽媽們在商店裡拳腳相向、瘋狂搶購架上僅剩的幾個娃娃,還因此上了夜間新聞。這些頂著塑膠頭的布娃娃這麼大受歡迎的原因之一是廣告的噱頭:可以讓小朋友們「認養」,另一個原因是每個娃娃都是獨一無二的。為了讓這些獨特的娃娃個個具有與眾不同的臉龐、服裝和膚色,必須用電腦設計出幾百萬種細微的差異,才能生產出來。最諷刺的是,這股捲心菜娃娃狂潮恰巧發生在美國「全國優質教育委員會」(National Commission on Excellence in Education)出版《危機中的國家:教育改革執行要點》(A Nation at Risk: The Imperative for Educational Reform)報告那一年。捲心菜娃娃所掀起的狂熱,顯示大眾對獨特的渴盼,而這份《危機中的國家》報告卻制定了抹煞個人特色的標準化目標。這份報告廣泛使用「危機」這個字眼,強調學童的各種行為表現,嚴厲批評當時美國教育的狀況,從下文所示的報告第一段內容,不難推測報告全貌:

  我們的國家正面臨著重大危機:不論是商業、工業、科學、科技創新各個領域,美國素來所向無敵,然而現今卻被全球各地競爭對手所超越。這份報告只是探討造成這個嚴重問題的眾多因素之一,但這項因素是支撐整個美國經濟繁榮、社會安全祥和的磐石。藉此,我們要向全美民眾報告,雖然美國的各級學校誠然有著優良的歷史與傳統,培育出無數的優秀人才,對國家貢獻非凡,但是現今美國社會的教育,卻已經從根基開始腐化,日益擴大的低劣教育品質,嚴重地威脅著我們國家與人民的未來。

  這份報告向全美傳布的諸多錯誤假設之一是,如果學生之間的競爭加劇,就能夠打造一個具有全球經濟競爭實力的國家。宣布美國已經喪失競爭優勢之後,報告又接著說:「我們的社會和教育機構似乎已經迷失了教育最基本的目的,以及要達到這些目的必備的崇高期望與紀律要求。」

  不幸的是,這份報告對於重振學校和學生的傑出表現所提出的針砭,完全無法鑒別學生個人的特殊才能或發展他們的優點。《危機中的國家》報告是一份把焦點放在「缺點」上的報告,只是增加美國人民的恐懼與不安,雖然主要目的是為了挽救國家危機,卻適得其反。

  這份報告不只缺乏有力的資料和證據,支持美國已在世界經濟上落後其他國家的說法,教育委員會還比較了美國和其他國家的成績,以及將美國學生的測驗分數日漸下降的焦點放在下面這些項目上,呼籲全國民眾關切:

  ◎高中學生標準化測驗的成績
  ◎大學SAT學術性向測驗
  ◎大學成就測驗(College Board Achievement Tests)
  ◎花在寫作業的時數(建議加長)
  ◎ 增加四年制公立大學的數學補救教學課程(例如,增設「數學99」、「數學100」。【譯註:美國以101代表基礎課程,如「數學101」代表「基礎數學課」。有鑒於現在美國大學生的數學程度實在太差,《危機中的國家》報告建議要增開內容更淺顯的補救課程。】) 

  許多美國人似乎很贊同教育委員會所下的結論,因為美國人最愛比較,和世界上其他地方不同。英國領導專家暨暢銷作家及演說家馬克斯.巴金漢(Marcus Buckingham)指出,英、美兩國文化有一個很大的差異,那就是英國並不是一個非常注重競爭的國家,他笑稱英國就像全世界國家中的AVIS,秉持全球租車公司AVIS一貫的精神:「我們比別人更努力(We try harder)」,可是卻從來沒有贏過任何比賽。他說:「相較起來,美國是個最具競爭性的國家,我怎麼知道這一點呢?因為你們凡事都要丈量計較;只要看看你們的體育版就知道,競爭對手愛極了計分表和數據,因為可以丈量,就便於比較;如果可以比較,就能刺激競爭;如果有競爭,就有機會成為贏家。」

  《危機中的國家》報告提出許多建言,目的是要幫助美國,重新成為世界各國中的「贏家」。舉例如下:

  ◎廢除高中課程的選修科目,以及學生的自由選擇權。
  ◎開發新的基礎課程,將表演藝術和美術課程改為基本課程之外的輔助課程。
  ◎提高大學入學門檻。
  ◎各學校所有的學生升級時,都必須參加標準化成就測驗,尤其是高中升大學時。
  ◎教科書標準化,加強內容。
  ◎指定更多作業。

  事實上,在低年級舉行過多測驗,會妨礙授課,剝奪老師指導閱讀、寫作、解決問題的時間。而這個重要時期是無法重新來過的,這是兒童的頭腦對新觀念吸收力最強的時期,是他們學習「如何學習」的重要階段。

  究竟有多少人相信,任何標準化的測驗能確實反映出孩子的智力與能力?或是相信一套標準可以涵蓋所有孩童的類別?這樣的假設,幾乎全盤否定我們對兒童發展所有的認知,老師和家長們都知道這一點。當老師和家長們有機會停下來觀察、思考孩子的狀況,幾乎沒有人會認同測驗分數代表他們的孩子。老師們花在幫助孩子準備這些測驗的時間,更進一步反映出一個陷溺於自我缺點導向的體制。下面這個故事,說明師生為了準備這些測驗,反而妨礙了真正的學習。

本單元內容出自奧林文化出版之《優點教育的驚人力量》一書