現在讓我們看看笨港對嘉義的開發到底發揮了什麼作用。

  這還是得從顏思齊在嘉義、雲林一帶建立十個營寨講起。

  當時十個營寨的二、三、十寨,分布在今嘉義縣的鹿草鄉和六腳鄉等地,先民便是從這些地方向內陸移墾,逐步開發嘉義。

  明末,嘉義舊名為「諸羅山」,其命名的由來,有兩種說法:一是當年居住在嘉義的原住民,稱嘉義為諸羅山(為平埔族Tilaocen之音譯);另一是清初臺灣納入版圖後,因見今嘉義東方諸山羅列,就把明鄭時期原屬於天興縣的嘉義,改名諸羅縣,所以諸羅山是嘉義的古名。

  自諸羅改稱為嘉義,也有一段特殊的歷史淵源:那是清乾隆五十一年 (西元一七八六年),林爽文起兵抗清時所發生的事。當時林爽文勢如破竹,先後攻陷淡水、彰化,緊接著又圍攻諸羅城,但因該城居民死命抵禦,使林軍歷經十個月猛烈攻擊,卻依舊徒勞無功。 諸羅城被困期間,城內民眾協助清軍奮戰不屈,直到援兵解困。次年事平後,乾隆皇帝本著「嘉勉其死守城池的忠義」,賜名「嘉義」,以嘉許全城軍民。

  林爽文事件中,還曾發生一件感人的軼事:據傳,林爽文初襲諸羅城時,為一隻靈犬發現,奔回東門告知十八位守兵;然事起倉卒,防備不及,守兵和該犬均殉難於東門內。事平後,民眾於殉難處立祠祀之,合稱「十九公祠」,也稱「義犬公祠」。