中醫對於睡眠的闡述,有許多觀念與西方睡眠醫學不謀而合,像是臟器會在固定時段代謝或運作。根據現代睡眠醫學的研究發現,除大腦外,身體不同生理系統的臟器的確也有個別的生理時鐘,若要讓身體機能處於良好狀態,各個系統的生理時鐘必須同步配合,統一由大腦的生理時鐘來指揮。

  然而,大腦的生理時鐘並不是由環境中的時間所決定的,而是可以有自己的韻律,因此,「十一點」對於肝臟的生理時鐘並沒有特別的意義,更重要的是要有規律的作息,來穩定大腦的生理時鐘。

  大腦的生理時鐘就像一個交響樂團的指揮,使各個器官協調運作,演奏和諧完美的樂章。若是作息時間混亂,指揮不知如何下拍子,底下各個樂手自然沒法協調。讓生理時鐘穩定,才是使臟器正常運作、排毒代謝的最佳方法。除穩定作息時間外,充足且定時的光線曝晒也是穩定生理時鐘很有效的方法,早晨的光線會告知生理時鐘一天開始的到來,維持內在生理時鐘與外在環境時間的同步。若生理時鐘已經完全亂掉,則可以用積極的光照治療來加以調節。

  有些人過於重視排毒觀念,每天晚上十一點一到,就像趕火車一樣,要躺在床上,趕快睡著。其實,這樣讓身體像在趕十一點的高鐵,十點五十分開始在月臺奔跑的做法,更會激發清醒系統,真正躺到床上時,反而沒辦法入睡。因此,睡眠變成一件無法放鬆的事,而是要達到排毒目的。一旦睡不著,就開始擔心肝臟代謝出問題,想讓肝臟趕快排毒,更加難以入睡。若不得已吃安眠藥助眠,又要擔心造成肝臟負擔,增加更多的焦慮。如此一來,很容易就形成長期失眠的惡性循環。

本單元內容出自時報出版之《失眠可以自療》一書