戰國時代的杞國,有一個很會胡思亂想的人。有一天,他看著偌大的天,忽然想到:

  「天」這麼大,萬一哪天塌了下來,人們沒有安全的住所,自己也不知可以躲到哪裡去。

  這個念頭一起,把他自己嚇壞了,之後他每天吃不下飯,睡不好覺,眉頭皺成一團,就怕「天」塌下來時,自己的小命不保。

  有一個好心人,知道了他的憂慮,就想辦法寬慰他說:

  「你放心啦!你所說的『天』,是由大氣聚集而成的,我們身體在大氣裡屈伸活動,口鼻呼出來的氣也和這團氣混在一起,大氣不會掉下來的啦!」

  「是嗎?那日、月和其他星宿呢?又沒有什麼東西拉住它們,萬一、萬一日月星宿掉下來怎麼辦?」杞人憂心的問。

  「唉喲!日月星宿也都是氣體形成的啦!只是它們帶有光而已,就算掉下來,也不會怎樣的啦!」好心人繼續寬慰他。

  「喔──,那、那『地』呢?『地』如果崩裂開來,我們會不會掉進地心去呢?」杞人還是不放心的問。

  「哎呀!這你就更放心了!『地』是用土石堆積而成的,土石結實的充滿在地面四周,無論我們怎麼蹦、怎麼跳,都不會崩裂啦!安啦!」

  「呼──,那我就放心了!」

  杞人噓了一口氣,這才放寬心。

  好心人也因為勸慰成功而感到開心。

  這件事情傳到楚國,一位稱為「長廬子」的道人耳朵裡,他笑了笑說:

  「虹霓、風、雲、雨、霧與四時,都是聚集在『天』上的氣體所形成,山、河和金、木、火、石,則是『地』上土石所形成的。宇宙天地雖然浩瀚無邊,無法預料,但既然有形成,就一定會有毀壞,說天地不會毀壞,是沒道理的;遇到毀壞時,難免會憂心啊!

  杞人有這樣的擔憂,基本上是沒錯的呀!」

  長廬子這番話傳到鄭國,鄭國的列子聽了,也表達了自己的看法,他說:

  「長廬子說『天地會毀壞』,這種說法太荒謬了,說『天地不會毀壞』,也太武斷了,天地究竟會不會壞,我們根本無從知道呀!

  天地如果不會毀壞,那當然最好不過了,人們可以安心、如意地在天地間生長,以至於終老;但是如果天地會毀壞,也要等到快要毀壞時才需要擔心吧!好比我們活著的時候,完全不知道死後的事,沒有必要為死後擔心;死後也不記得活著的事,自然也不會為活著的事煩心;未來與過去也一樣。

  既然如此,對於天地會不會毀壞這樣遙遠的事,又何必現在就那麼在意、憂心呢?」

  列子名「禦寇」(或「圄寇」),是個隱居的道人,在鄭國住了四十幾年,生活很低調,在上位的人把他當作一般百姓看待。

  傳說有一天,鄭國宰相子陽的客人,向子陽誇讚列子是個得道的賢人,子陽才派人送糧食來拜見貧困的列子。

  但是,列子沒有接受他的好意,他對妻子解釋說:

  「子陽先生是聽別人的話而送糧食來給我,將來有一天,他也會因為聽別人的話而問罪於我。」

  後來子陽作亂,被鄭國百姓殺死,災禍沒有殃及列子,妻子才知道列子是具有先見之明的人。

 

  很多人會對還沒有發生的事,抱著悲觀的看法,越悲觀就越憂心,越憂心就越不快活。但常常等到事情發生的時候,才發現自己一直憂心的狀況,一樣也沒有發生,自己平白擔了那麼久的心。

  情緒其實對人體有很大的影響,俗語說「病由心生」,人常常因為一個照顧不周,致使「小病變大病,大病要人命」。

  果真如此,還不如不要想太多,凡事抱著樂觀、積極的態度,遇到問題時,努力的面對解決,這樣一來,就算再麻煩的事,也會「大事化小、小事化無」。
 
 

詞語小博士

▲杞人憂天:成語起源於這篇故事,杞人是虛構的人物,全句意思是指「沒有根據或不必要的憂慮」。

▲杞國:今河南杞縣一帶,周朝王室分封的諸侯國之一,相傳開國國王東樓公,是夏禹的後代子孫,姓「姒」,到了西元前四四五年,被楚國所滅。

▲殃及「殃」,災害,意思是「受到災害波及」。常見的詞語有「殃及池魚」,意思是無緣無故受到災禍波及或牽連。

(本單元內容出自於新手父母出版之《列子中的成語故事》一書)