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  歐媽的家是一個大家族,她生了四個小孩,小孩又各自結婚,姻親裏除了澳洲人,也不乏歐洲人、希臘人、西班牙人、以及美國人等等。十幾年下來,藉著歐媽家各方面的協助與照顧,我逐漸的真正能融入澳洲的文化,也著實認識了不少澳洲在地的好朋友。

  然而,在歐媽的家住了十幾年,也輾轉跑過不少學校,和不同文化的人種共事過,我最深深的體會,也是驚訝的發現,外國人和台灣人其實沒有什麼不同。典型的澳洲人,往往和我出生故鄉的百姓,有著驚人相似的思維。

  澳洲人的基本人性思維,和台灣人真的沒什麼不同,一般的大眾百姓,所圖的無非就是工作、家庭、健康、娛樂。更進一步的所求,也許是名,也許是利,但這些人性最基本的慾望與滿足,中西方並沒有什麼差異。

  我認識日以繼夜工作的金融鉅子;也看過三代同堂的澳洲家庭;歷經過歐媽家庭裡的婆媳問題;也看到經營小本生意的澳洲朋友,整天想著如何逃漏稅。辦活動後狂歡過的場地,一樣的杯盤狼藉;有人喜歡常跑夜店的開放的生活方式;當然也有極度保守的老古板;學校裡的教師,和台灣一樣,穿得典雅端莊。基本上,外國人的基本思維,和台灣人真的沒有什麼不同。有好人有壞人;有人類本性的七情六慾;也有正常的喜怒哀樂。

  居住國外的時間長了,不免要跟不同膚色、語言、和文化的人打交道,我發現人的基本價值觀是一樣的,比如說,如果你是一個誠實、勤勞、謙虛、喜歡幫助別人的人,不管是歐洲人、美國人、或中國人都會歡迎你;如果你是一個詭詐、懶惰、驕傲、有偷竊習慣、或小氣的人,到哪裡都不受歡迎。為什麼呢?因為人的本質沒什麼不同。

  從小在台灣,根據出國旅遊的父母輩的傳說,外國人似乎總是謹慎守法,遵守政府法規,按時納稅,一副好國民的氣象。澳洲人比台灣人守法,總是守法繳稅嗎?這我不敢斷言是非,不過我很清楚知道身邊的幾位朋友,雖說總是準時繳稅,從不逃稅。但是誠實納稅的原因,似乎不是因為人品正直,品德方正,而是因為在澳洲的金融與社會福利制度,設計的相當嚴謹,金融與社福制度環環相扣沒有過去的繳稅證明或財力資訊,別說要購屋貸款時,銀行不願意放款,就連租個房子,房東都不太可能租給你。

  再說交通規則與環境保育的守法問題,稍微超速行駛,基本費率就是一百三十塊的澳幣(新台幣三千六百四十元左右),然後再根據超過的速度累計罰款,此外,除了罰款外還要扣駕照點數,多超速幾次,多扣幾次,駕照就吊銷啦。

  釣魚是優良休閒活動,休閒加旅遊,全家和樂融融,但是一不小心釣到尺寸太小的魚,沒有放回水裡,罰多少?澳幣一千元(新台幣兩萬八千元左右) 。如果非法用魚叉在違禁地區叉魚呢?猜猜看罰多少,澳幣七萬五千元(新台幣兩百一十幾萬元左右)。所以,澳洲人守法,似乎不是天生的。

  澳洲的家庭生活,常給人安居樂利,親子氣氛和諧的景象。外國的父母比台灣的父母愛小孩嗎?這我不太相信,因為天下父母心,有誰不愛自己的小孩的?不過澳洲的社會福利制度,小孩一出生,政府馬上補助牛奶金澳幣五千元(新台幣十四萬左右),每個禮拜發放育兒津貼;幼兒上幼稚園,政府會根據家庭收入比例補助,補助比例最高百分之百;小孩上公立學校,到十六歲前免學雜費;失業了,父母在領失業補助的同時,孩子六歲前,還能多領一份  Parenting Payment (家長給付)補助。上述這樣的福利制度設計,讓澳洲的家庭,總是一片幸福祥和。

  此外,我看過台灣的許多出版商,發表了許多外國很重視閱讀教育的文章。以澳洲來說,澳洲人真的比台灣人愛閱讀嗎?從許多的統計數據與社會上的風氣來看,答案可能是肯定的。但肯定的原因,應該不是澳洲人天生就比較愛閱讀,而是政府推動,學校教育,民間團體的通力合作與提倡外,不管地區如何的偏遠,澳洲政府總會把圖書館規劃的整整齊齊,乾淨漂亮,讓人民如同置身百貨公司的書店,忍不住興起閱讀的欲望,所以是制度與環境使然吧。

  舉了許多例子,主要想分享給台灣的讀者,澳洲的人民,或是西方國家的人民,和台灣人民比較,並沒有特別善良或是特別聰明。澳洲有一本非常暢銷的童書《世界沒有距離》( Whoever You Are )(註❶ ),就是善用兒童繪本的方式,從孩子們年幼起,教導孩子們,原來世界上各種種族的人類,都有一樣的生理需求,一樣的喜怒哀樂,進一步的讓孩子們認知到,原來我們都沒有什麼不同。

  但是對於「人本」的重視,讓澳洲政府對於各種不同的職業、人才,以及各細節的尊重,對於各種政策設計的用心,使得社會上的各種制度環環相扣,的確讓澳洲這個國家,在整體國力與各種成就的取得上,都有相當傲人的成績。

  這幾年來,不論是在澳洲任教,或是返台教學的那段時間裡,我接觸到許多華人的英語學習問題與障礙。我很驚訝的發現,不是這些學生不夠努力,而是因為過度對西方社會的包裝與崇拜,讓這些孩子們產生敬畏的心理,反而不能自在的與外國人溝通,倘佯在英語的世界裡。許多教育制度也有類似的情況,許多的改革只看到表面的美麗,卻無法抽絲剝繭,找出西方教育裏真正好的制度與用心。

  用心學英文,因為英語畢竟已經是一個國際化語言的門檻,但是願大家在爾後遇到與外國人交談卻聽不懂的機會時,能心平氣和的跟對方說:「 Pardon (請再說一遍)」。不需要裝懂說Yes,因為外國人,真的沒有什麼不同。 

註❶:《世界沒有距離》(Whoever You Are) 出版社是 Harcourt Children's Books; 於October 1, 1997出版,陸續都還有再版。


本單元內容出自木馬文化出版之《沒有教科書 給孩子無限可能的澳洲教育》一書