我坐在電腦前面,耳朵貼著電話,正準備上懷孕議題的網路聊天室。每個月大約有一個鐘頭的時間我在幾個母親網站擔任親職專家,回答來自全國各地一大堆有關孩子成長發育的問題。

  網站的聊天室管理員茱麗˙史奈德在線上的另一端幫助我通過程序,確定我能進入聊天室。顯然她每個月都在協調十二個不同的聊天室,可想而知,她對於這些日子來母親的心思必然頗有心得,於是我問她:「這些媽媽真正想知道的最重要的事情是什麼?」

  她馬上就知道答案(我得承認她的回答令我措手不及):「大多數媽媽最想知道的是應該怎麼改變。她們曉得自己做太多而且也太緊張了,可是不知道該怎麼做才能解套。妳應該告訴她們,讓自己的生活開始簡單些,這樣一定會有幫助的。」

  「為什麼要過簡單的生活?」我問道。

  「因為她們的孩子不會按照她們所希望的方式長大。」她說。

  「怎麼說呢?」

  「嗯,孩子的壓力好大,他們的媽媽真的做太多事情了。其實媽媽們的用意只是要孩子快樂,有一天能夠自力更生。可是她們需要回歸到真正的自我,不要老是仿效別的媽媽所做的事情。」

  所以,我要問你幾件事:你對於自己目前的教養情形滿意度有多高?認真地思考這件事吧。孩子和家人的狀況令你感到滿足嗎?你為他們的將來擔心嗎?

  還有另外的事情請你思考一下:你是否曾經捫心自問:「要是我能夠知道如何養育出健康而成功的孩子就好了。我一直覺得自己像個旋轉不停的輪子,急著去為孩子做很多很多事情。要成為好媽媽真正要緊的是什麼?孩子實際需要我的地方在哪裡?我真的能夠讓他們的生活不一樣嗎?」

  沒錯,你可以讓孩子過著不一樣的生活,而且你也做得到。經過六十年的研究已經證實「父母親對於孩子在情緒、社交和智力方面的發展具有深遠影響。」問題在於我們這些任勞任怨的媽媽們試圖成為完美的母親,因而狂熱過頭。許多媽媽已經達到疲倦和憂慮的程度,卻仍舊想為孩子做更多更多的事情。

  真正的母職並不需要這般辛苦,我們真的不必消耗那麼多的精力和財力,而且我們的孩子也不必在這種安排下過著緊張的日子。為人母親應該是風趣、享受而且愉快的。你只要承認你有心改變就行了。

(本單元內容出自於新手父母所出版之《媽媽是孩子最好的榜樣》一書)