「難兄難弟」是同病相憐嗎?

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  在今天,「難兄難弟」的「難」讀作ㄋㄢˋ,意思是落難,也就是把同時落難的人稱作「難兄難弟」。殊不知在古代,「難兄難弟」剛好是相反的意思。

  在古代,「難兄難弟」的「難」讀作ㄋㄢˊ,意思就是它的本義,很難、難以的意思。

  東漢靈帝時,陳寔(ㄕˊ)有六個兒子,個個都很賢德,也都很有名望,特別以長子陳紀(字元方)和四子陳諶(字季方)最為傑出,兄弟倆和老爹被當時人合稱為「三君」,讚譽有加。

  有一次,陳紀的兒子陳長文和陳諶的兒子陳孝先之間發生了一場爭論。兩人都誇自己父親的功德更高,品行更完美,爭論不休,誰也說服不了誰,於是二人攜手去找爺爺,請爺爺一決高下。

  陳寔聽了二人爭論的理由,不由得笑了起來,裁決道:「元方難為兄,季方難為弟。」意思是兩人的功德都一樣高,品行都一樣完美,無法像兄和弟一樣分出高下。

  中文辭彙的變遷真是太有意思了,到了今天,「難兄難弟」不僅讀音變了,而且連意思也完全改變了!

  這個陳寔很有意思,還有一個成語「樑上君子」也出自他之口。有一年荒年,一個小偷伏在他們家樑 上準備趁機偷竊,陳寔發覺了,但是卻沒有聲張,就在樑下招來子孫們,對他們說:「不善之人,未必原本就是惡人,而是後天由於各種各樣的原因形成的,比如咱們家樑上的君子就是這樣的人。」結果,那個盜賊受了感動,從樑上下來認罪。陳寔不僅沒有把他送到官府裡去,反而給了他一些錢物。盜賊感激涕零地離開了,發誓從此洗心革面重新做人。
本單元內容出自漫遊者出版之《這個詞,原來是這個意思!》一書