「社會的蜱蟎」、「直線條神經」……常被我們用來批評人,尤其以「不足一提的小蟲」最常被用到。雖然蟑螂和蚊子也常被拿來批評人,但這似乎無損昆蟲的優越。

  若要成為榮譽統治者的昆蟲,就必須要通過嚴格的體格規定。例如蜱蟎沒有優雅的翅膀、有8隻腳;蜈蚣和蚰蜓沒有翅膀,也沒有胸部,腳更有30到382隻左右,像這些似是而非的成員,都只能算是「蟲子」而已,蟑螂和蚊子才算是師出名門的正宗「昆蟲」。

  另外,我們一般話語中所說的「蟲」類,如蜘蛛、蚰蜓、鼠婦等,其實都不算是昆蟲。雖然要成為昆蟲必須要符合體格規定,但經常也有例外的情形,例如虻(Tabanidae)的幼蟲只有嘴巴和身體,但是在成蟲的餘蔭下被分類為昆蟲。實際上,曾有一種虻科的幼蟲,因為過去不清楚牠的成蟲,所以在長達數十年間內被分類為軟體生物。

  每年在世界上,都會發現超過3,000種以上的昆蟲新品種。據說只要用捕蟲網在草叢裡揮舞幾下,就能夠捕抓到許多小蟲,而其中未記錄的可能就有1/4,甚至可以發現到新的品種。

  如果想要自己的名字千載流芳的話,與其探索夜空的星星,不如尋找地上之星吧!

  註:新物種和新星的命名一樣,常會以發現者或在此領域貢獻良多的人名命名。

成為昆蟲的條件

「昆蟲俱樂部」的體格規定

①全身分為頭部、胸部、腹部三個部分
②有翅膀
③胸部有「六」隻腳
④有觸覺、眼睛和嘴巴
⑤會產卵
⑥成蟲時形態會改變(又稱變態)
⑦……其他「各種原因」。

全部具備才能成為「昆蟲」,但是……

  • 沒有翅膀的「跳蚤、蛀蟲」也是昆蟲。
  • 一年中經常違反第②⑤項的「蚜蟲」,也是昆蟲。
  • 成蟲後沒有改變形態,或形態改變後腳的數量增加的成員,也是昆蟲。  

真的是很麻煩!

本單元內容出自晨星出版之《別鬧了!昆蟲》一書