求學時期,保羅對每一科都有學習障礙,但他後來成為Kinko’s公司的創辦人和總裁。他有絕佳的能力,了解客戶,提供他們所需的服務。二○○四年,保羅把他的公司賣給聯邦快遞(FedEx)。

  小二的時候,我在一所天主教學校就讀,一班有四十到五十人。老師要求我們學習祈禱文,還要會填祈禱文的字母填空。約莫到了四、五月,我還是不會字母,也不會讀。我把祈禱文背起來,讓修女以為我會讀。最後,她發現我甚至不認得字母。我還記得,當她知道我想盡辦法在小二都不讓她知道這件事時,她那個震驚的模樣。

  我父母給哥哥和姐姐五十元,讓他們來教我字母,可是都沒用。我的二年級成績沒有及格,而我又再次遇上同一個修女,她對我很苛刻,教了我兩年,我還是學不會字母,也不會唸。

  後來,媽媽帶我到處做檢測,一下子去這所大學,一下子去那間診所。整整兩年,他們認為我不會讀,是因為眼睛肌肉不好,所以我去找眼科醫師做眼部運動訓練。然後,我去找一位教演講的老師,他認為因為我改變了R和W的發音,代表我有懶舌頭,說話不用舌音。

  每年暑假,我都要去上暑期輔導,學期間我會被叫去不同的特殊團體上課,曾待過演講團體、矯正姿勢團體、紫色閱讀團體、綠色閱讀團體等等。三年級時,我唯一會唸的字是the。我會依據從這個the到下一個the的方式,來跟上整個團體唸到哪裡。

  最後,媽媽找到一位有名的老師,專門治療閱讀問題,他知道我得學語音學,也了解我的閱讀障礙。七年級和八年級時,我還是不太會讀。我不是很擔心這個問題,因為我知道有一天會擁有自己的事業,我就可以雇用別人來讀給我聽。

  我父母從不會讓我覺得自己很笨,他們很用心教導我,不過度注重我的成績。對他們而言,重要的是我在某個科目上學到東西,而且可以運用這些知識,也能靈活表達出來。我最棒的科目就是時事,因為我們經常在家裡討論時事。我有一對完美的父母,他們真的很棒,因為我在九年級時又被留級了,而他們卻能容忍。不過,我很不喜歡被留級兩次的感覺。

  十五、六歲時,我在班上已經能讀文章了,但還是不會拼字。我在高中主修木工,最典型的分數是得到兩個C,三個D和一個F,我已經習慣這種成績了。

  高中畢業後,我開始工作,其中一個工作是在我爸的工廠幫忙。有一次,他們讓我收訂單,那是個很酷的工作。我一直希望自己能做這項工作;但後來聽到有人說:「不要讓他做這個工作──他甚至不會閱讀。」這真是個莫大的打擊,我因此辭去爸爸工廠的工作。

  從高中畢業時,我的分數平均1.2,是全年級一千五百個學生裡的倒數第八名。老實說,我不知道怎麼會有七個人輸我。

  家族裡每個人,以及我父母的朋友,都有他們的事業。所以,對我來說,大學只是好玩而已,因為我知道我終究會擁有事業。我在大學主修商科和「找漏洞」,因為我知道修哪些老師的課很好過。有一次,我必須要修一堂文學課,要讀十三本書,那就像要花一輩子來讀!因此,為了能過這一科,我去找文學作品學習指南的網站(Cliffs Notes),以及在電視上看那些很棒的影片。

  在投資策略課裡,老師幾乎要把我當掉,因為我在考試中出現太多錯字。後來,他發現我有學習障礙,對全班說我處於「天才的邊緣」,他會觀察我的思考方式,而不是用拼字來評斷我。結果,同學們對我留下深刻的印象,他們認為我觀察世界的方式有些不同。

  唸大學時,我在校區的主要道路租了一間小車庫,一個月一百元,這對我的生意發展是個絕佳地點。我賣筆記本、原子筆、鉛筆,而且放了一台小型影印機。過沒幾天,就賺到一千元。

  我的閱讀還是很爛,也不懂機械,所以,我想我的員工應該有人可以把這個工作做得更好。我想要確定員工都很快樂,而且會一直為我工作,只要讓同事們都很快樂,他們就會努力工作。生意好的時候,我還會派員工到宿舍賣筆記本和原子筆,我從中發覺了商機。這間店的名字叫做Kinko’s,是來自於朋友給我的外號,因為我有一頭捲髮。

  我的生意之所以持續成長,是因為顧客有他們的需求,再加上同事們給的種種建議。我們會互相交流,彼此提供意見。現在全世界超過一千兩百家Kinko’s商店。最賺錢的店鋪有最高昂的士氣和最快樂的客戶,我關心的是那些服務機器的人,而不是機器本身。

  雖然閱讀對我而言還是很難,但我很喜歡閱讀。我喜歡寫下的文字,因為我喜歡影印。我全心全意都放在「雙倍行距」(double-spacing)上,它成就了我的事業!

  最近,我老婆會唸短篇故事給我聽,我很喜歡聽她唸故事。這次的故事內容全是關於象徵主義和雲。當她在讀故事時,我們可以隨時停下來討論內容,這真的很棒。我非常希望自己是個很好的朗讀者,想要享受閱讀和書籍,所以很懊惱我沒有這個能力。因為我很愛報紙,是個對時事上癮的人,所以唯一會讀的刊物就是報紙。

  當我對大學生演講的時候,會告訴他們,發揮自己的優勢,而不是弱點。假如你不是很擅長閱讀,那就去做別的。去找出你擅長的部分。

「相信你看到的,而不是你聽到的。別把生命看得太嚴肅,盡情享受它吧!」──保羅

 

本單元內容出自大好書屋出版之《發現你的天賦》一書