在太空生活

  如今,全世界的太空人都紛紛奔向太空,有些太空人甚至一待就是數個月。近年來,許多太空人都是訓練有素的科學家,他們停留在太空的時間,多半是在太空站裡面做實驗。太空站沿著固定的軌道繞著地球轉。

  工作的時候身體會飄來飄去,或是穿上太空衣在沒有大氣的太空中漫步,會是什麼感覺?怎樣才能成為太空人?在太空中要如何吃飯、睡覺和上廁所?這一章裡要討論這些令人好奇的問題!

  現在誰能上太空?

  全世界的太空人現在都能以乘客的身分,搭乘俄國或美國的太空船進入太空,中國現在也有自己的太空船了。

  今天的太空之旅

  當加加林第一次進入太空時,他說感覺就像有千斤重擔壓在身上,很像坐在快速奔馳的敞篷車裡的感覺,只是壓力要強大許多。幾十年過去,科技日新月異,但火箭發射升空之後的兩分鐘,仍然是震耳欲聾,而且抖動得很厲害。

  幾分鐘之後,等太空船進入太空,火箭也脫離之後,旅程就變得平穩許多。

  一旦進入軌道開始繞行,太空人便會體驗到無重力或微重力的感覺。他們會覺得身體好像飄了起來,但實際上他們正在往下掉。軌道上的太空船也一直被地球的重力往下拉。但太空船的速度和地球的拉力互相抗衡,因此能保持在軌道上繞行。

  有些太空人會在太空中停留好幾個月,待在一種特殊的太空船裡,我們把它叫做「太空站」。到目前為止,已有數艘太空站發射升空過,但現在留在太空裡的是「國際太空站」,它一天繞行地球16圈,距離地面約400公里遠。

  

  太空工地

  國際太空站裡的太空人,許多都是訓練有素的科學家,他們在國際太空站裡生活、工作、吃飯和睡覺。最主要的工作之一,就是為太空站加裝新的部分,因為太空站還沒有蓋好。

  國際太空站的第一個部分在1998年發射升空。先在地球上把整個國際太空站建造起來是不可能的,因為沒有一艘火箭有足夠的火力能把如此龐大的物件帶到太空去,因此,它是在太空中逐次拼湊起來。國際太空站每個新增的部分都是由小型的太空船載上太空,然後由太空站的成員把它們組合起來。太空站完成後,將會有一個足球場這麼大。

  另外,太空船也會載來新的成員或是補給品,例如氧氣與藥品。

 

 

 

機器人德克斯翠

國際太空站的成員在進行建造工作時,要靠一個名叫德克斯翠的雙臂機器人幫忙。它在2008年3月由加拿大太空局送上太空,加入太空站的行列。

德克斯翠會在太空站外面進行修復工作。在外頭工作很危險,有了德克斯翠的加入,讓國際太空站的成員降低了到外頭工作的風險。

本單元內容出自小天下出版之《我愛讀天文的故事》一書