花的侍衛-花萼
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  花萼是花的前哨守護衛兵,站在最外層,肩負著保護花瓣及花蕊的重責大任。在花尚未綻放之前,守護著花瓣;開放之後,則進行後援的工作。

  花萼是萼片的統稱,不同種類的花,前哨衛兵的數量不一。有些花的資源較為豐富,有著兩層的花萼,最外層的稱做副萼,就好像衛兵之中,有主將及副將之分一般,形成雙重的守護。

  花萼的顏色,大部分是綠色的,比較不起眼,也不容易引人注意,大家常常會忽略了萼片的存在,它們總是默默地做著護衛的工作。一般而言,花萼的質地較為堅硬,讓昆蟲不好啃食。為了將守護的工作做得更好,有些花萼甚至全副武裝,穿著棘刺裝,讓人不敢靠近。

  當花凋落時,大部分的花萼會跟隨著花瓣一同掉落,有些則選擇留守在子房旁,將對花的這份呵護,延續到花的愛之結晶─果實身上,伴隨著果實成長,並且肩負協助果實傳遞的任務,這種現象稱做「宿存」。像我們吃的草莓、茄子、石榴都可以見到與果實共存的花萼。

  馬鞭草科的海州常山家族,花萼會一直陪伴著果實成長,未成熟時護衛著果實,果實成熟後,花萼顏色轉變成紅色,藍黑色的果實搭配著紅色的花萼,形成一種特殊的色彩。

 

鼠尾草的花萼長筒狀,並且具有絨毛。 高山白珠樹的花冠掉落後,花萼逐漸膨大,將子房包覆住,形成一種萼果。 長白山罌粟毛絨絨的花萼,保護花蕾,讓昆蟲不好吃食。 我們常吃的洛神花茶,其實吃的是它的花萼。
同蕊草的線型花萼。 台灣土黨參的花萼有五片,羽狀分裂,輪狀生長,好像飛翔的羽翼。 大青的花萼,在花冠凋謝後,顏色會變成紅色,與成熟的藍黑色果實,形成一種特殊的色彩。 懸鉤子的花萼,長有棘刺,一付不好惹的樣子。

本單元內容出自天下文化出版之《》一書