美好的『青』『羊』  

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〈字,從了解文字構造入手〉   陳正治

  陳老師是個愛孩子的老師。他喜歡跟孩子們聊天;約孩子們到他家看書。一個星期六的下午,住在陳老師家附近的黃啟裕、陳延暉、陳嘉啟和林意婷等四個小朋友,又到他家去看書。他們看了好一會兒,啟裕皺著眉頭,指著書本上的字,問:「老師,這個字是什麼意思?」

  陳老師看啟裕指的是書上「倩影」的「倩」字後,說:「『倩』是稱讚美好的人;『倩影』這兩個字的意思是指『美好的身影』。」

  這個字為什麼有美好的意思呢?」坐在啟裕旁邊的延暉,突然插了這句話。

  「嗯,你問得很好。」陳老師讚美了延暉後,略微提高聲音說:「你們喜歡不喜歡聽中國文字的故事呢?」

   原本沉浸在書中的嘉啟和意婷,聽到「故事」這兩個字,不但跟著啟裕、延暉一齊回答「喜歡」,而且還搬動椅子靠了過來。

  陳老師拿出鋼筆,在紙上寫了好幾個「青」字,說:「延暉,如果你所看到的田野,全是同一個顏色,你喜歡紅色、黃色、黑色、白色或青色?」

  延暉想了想,回答:「喜歡青色。」

  「為什麼?」

  「因為青色看起來很舒服。」

  「對,青色給人的感覺是舒服的、美好的,所以古人造字,就以『青』這個字表示『美好』的意思。要創造形容『一個人很美好』的字,就寫個『人』字,再加上『青』字,合成『倩』的新字。」

  「老師,『青』字的旁邊加個人,表示讚美人;如果加別的部首,意思也是『美好』嗎?』靜靜聽著的嘉啟,也好奇的問。

  「是的。我們形容美好的淨水叫『清』;『清』字是在青的旁邊加個水。形容美好的日子叫『晴』;『晴』字是在青的旁邊加個日。古人利用這個方法,造出了好多好多有意義的字。你們想想,古人的造字是不是很有意思?」

  陳老師說到這兒,小朋友都流露出驚訝的表情。

  「老師,聽您這麼說,古人的造字並不是亂造了?」嘉啟又問。

  「是的。」

  「那麼精神的『精』字,意思是美好的米嗎?」嘉啟問。

  「對,『精』字本來的意思是去掉粗皮的米。」陳老師停頓一下,又說:「在『青』旁邊加個眼睛的『目』,便是『睛』,是可看到美好事物的眼珠。『青』旁加個『言』,是『請』,『請』是有禮貌的話。『青』旁加個心,便是『情』,情是由美好的心產生的。其他如菁、靖,也都有『美好』的意思。」

  意婷聽了陳老師的話,感到新奇又有趣,於是問:「老師,除了『青』字,還有沒有別的字也這麼有意思呢?」

  「有,羊字也是。很早很早以前,人們常上山打獵。獵人上山看到了羊,就覺得是一件好事。因為羊的性情溫馴,獵人捕捉容易,沒有生命危險:而且捕獲了羊,有羊肉可吃,還有羊皮可以做衣服。如果把羊飼養起來,還有羊奶可喝。因此,古人造字也把『羊』當作『好』的意思。所以字裡有『羊』字的,如言論周到的『詳』,祈禱有羊的『祥』,食物中有羊肉的『養』,幫助人呼吸的好氣體『氧』都有美好的意思。」

  「老師,這麼說,美、群、義等字都有『羊』,也有好的意思吧?」啟裕睜大眼睛問。

  「對,美、群、義這三個字,本身意思不是都包含了美好的意思嗎?」

  小朋友都點點頭。

  啟裕問:「老師,還有沒有其他這麼有趣的字?」

  陳老師說:「信戔的戔字是什麼意思你們知道嗎?」

  「不知道。」大家異口同聲的回答。

  「戔是由上下兩個戈字組成的字,戈是古代的兵器。兩個兵器上下相交,表示砍殺的意思。兩方砍殺,人會變少,東西也會破壞,因此『戔』就有小的意思。以戔為旁來造字,也有小的意思。如水少就是『淺』;淺字的造成,便是在『戔』』字旁加個『水』。金少的單位是『錢』;錢字的造成,便是在『戔』字旁加個『金』。古人以貝殼做貨幣,小的貝殼價值較低,所以『戔』字旁加個『貝』,便是『賤』;賤的意思便是價值低。其他如殘等,也都有小的意思。」

  說到這兒,四個小朋友都聽得入迷。

  陳老師望了望窗外說:「嘿!天已黑了,今天我們就講到這兒。下次有空,歡迎你們再來看書。」

  「老師,下次我們來的時候,您再說中國文字的故事給我們聽好嗎?」嘉啟這樣一提,啟裕、延暉、意婷也都附和。

  「只要你們有興趣,隨時歡迎你們來聽。」陳老師笑著說。

本單元內容出自國語日報社出版之《有趣的中國文字》一書