有一次我和朋友帶著她八歲的兒子逛街,過馬路時剛好遇到紅燈,我們停下來,待綠燈亮了後準備過馬路時,她的孩子卻一動也不動的盯著號誌和倒數的時間。朋友並沒有像一般父母的反應──強拉著他離開,而是在旁邊等著他想走時,才一起過馬路。

  後來在坐車的時候,朋友問孩子,剛剛看到了什麼,號誌燈下的小人在做什麼?倒數的數字是什麼意思?大家的反應又是什麼?從問答的引導中建立孩子的知識。我 非常佩服朋友如此教導孩子培養觀察力。朋友說:「其實我是在訓練孩子的集中力,因為『觀察事物』最能吸引他們的注意力。」

  在我的幼教生涯裡,經常會遇到一些父母問我該如何訓練孩子的注意力,或是如何得知孩子的注意力不夠集中的問題。其實幼兒如果能持續做一件事情達三十分鐘之久,就已經很棒了。一般的小學生,注意力只能維持四十五分鐘左右,而成人的注意力也不會超過一小時。

  如果想知道孩子的注意力是否足夠,我可以提供兩個辨識的好方法:孩子在做一件事時,是否很容易會因為別的聲響,或是看到會動的影子而放下手中的工作;寫功課的時候,是否橡皮擦使用得特別多。這些表示因為注意力不集中而容易分心,或是出錯連連。

  我通常建議家長可以幫孩子做一張學習紀錄表,記錄孩子一天之中學了什麼?對於幼小兒童,媽媽可以觀察孩子的學習力,例如:今天又認識了什麼單字片語、兒歌 又會唱了幾句……。對於較大的兒童,可以擬出一分固定的學習時間表,也許是練鋼琴的時間、畫畫的時間、做功課的時間……讓孩子養成固定時間學習的好習慣。當然就會在那個時間專心的做一件事。這樣的做法,許多家長都表示很有用。學習紀錄表的成績可以和全家一同分享、讚美、鼓勵,讓孩子很有成就感,也可以在每半年或一年後檢視孩子的學習狀況。

  根據國外的研究報告指出,培養孩子的注意力,要從小開始練習,而且年紀越小,效果越好。設定目標也是很重要的一環,幼兒的訓練,不妨以五分鐘為目標時間,慢慢再增加秒數,不要設定太高的標準讓孩子因而受挫。

  還有一個訓練孩子注意力的好方法,就是和孩子玩拼圖。從最簡單的幾塊圖形,先示範怎麼玩,再和孩子一起玩。等到孩子比較熟悉玩法後,就讓四歲的孩子獨力完成,並且用馬錶計時,每玩一次,都會進步幾秒,讓孩子非常有成就感。等他熟練了以後,再換成塊數較多的拼圖讓他練習。

  另外,「數字盤」遊戲也是一個有趣又有效的工具。在布滿方格的數字盤,由一至十為第一行開始,最少到三十,最多到一百。讓孩子拿著數字吸鐵對著相對的數字格吸上去,直到所有的數字吸鐵都對上正確的格子。等到技巧熟練後,就可以翻到數字盤的背面。只有空格沒數字,孩子們必須回憶前面數字排列的正確位置,再將對的數字吸鐵放上空格位。每次玩耍都以馬錶計算時間,幫助他們訓練集中力。

  除了利用教具來增強孩子的注意力,父母對孩子的專心也是很重要的。當孩子在表現自己的才能,或是表達自己的看法時,父母也要專心的看完表演,哪怕孩子的動作不連貫,或是表達得不夠好,父母都不可以打岔,或是分心,讓孩子受挫。孩子一旦受挫,當然也就沒興趣專注的做一件事了。

  適度的讚美,是培養孩子注意力很重要的一項。但如果敷衍或誇張的讚嘆,都會讓孩子覺得父母不夠真心而失去持續的興趣。

  我覺得全家人的參與更是重要。要讓全家人都能明白,孩子在專心的做一件事時,是不會被任何事打斷而受到影響。

  注意力當然很重要,所有成功都是靠「專注」達成的。如果你家裡也有一個看起來很容易分心的小朋友,不妨試試上面所說培養孩子注意力的好方法。

(本單元內容出自於國語日報社所出版之《你是一把弓!》一書)