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  【祈安典禮】

  遶境起駕當天上午,各地的陣頭會前來鎮瀾宮參拜媽祖,而到了下午的吉時(約三點前後),鎮瀾宮會舉行祈安典禮。舉行祈安儀式的用意,在於向媽祖稟告遶境的起駕時辰、路線與相關事宜等,並祈求媽祖能在這九天的遶境裡保佑所有人員的平安。

  舉行典禮前,廟方會先將正爐媽、副爐媽、湄洲媽自神龕中恭迎出來,同時也恭迎武身千里眼、順風耳、代天巡狩令、大印、令旗等法器,供奉在大殿的桌上,接著依照儀典進行上香、獻花獻果等儀式後,最後由誦經團恭誦天上聖母經,完成祈安儀式。典禮舉行時,媽祖的神轎也會進行淨轎的儀式,準備恭迎入正殿。

  遶境筆記

  祈安典禮前,鎮瀾宮會將三尊大甲媽祖神像從神龕請出,直到上轎典禮前,神像都會供奉在正殿神桌上讓信徒參拜,這段時間也是難得能夠近距離參拜媽祖的機會。

  【上轎典禮】

  神轎完成淨轎儀式後會安置於正殿裡,大約在傍晚五點半至六點間,鎮瀾宮會舉行「上轎典禮」,此時會將正爐媽、副爐媽、湄洲媽三尊媽祖、千里眼、順風耳神像和各個法器,由參加典禮的貴賓們恭迎入轎安座,即為「上轎典禮」。

  上轎典禮結束以後,大甲媽祖的神轎仍然會停留在正殿裡頭,而距離正式起駕以前,這段時間會開放給其他散香的陣頭前來參拜,散香的陣頭參拜完,接著便是頭香、貳香、參香、贊香依序前來參拜,每個香頭各有三十分鐘的時間。參拜完,各香頭便直接走出去,率先啟程,以免大甲媽祖正式起駕後,各香頭的陣頭會被困在大甲市區裡無法動彈。

  各香頭參拜完,接著是大甲鎮瀾宮的五大團前來參拜(福德彌勒團、彌勒團、太子團、神童團、莊儀團)。

  【起駕典禮】

  時間接近起駕的時辰,鎮瀾宮內外以及周遭擠滿了前來參拜的熱情信眾,整個大甲市區,尤其是鎮瀾宮就像是不夜城般熱鬧極了,而氣氛更有如跨年倒數般,所有人早已按耐不住內心的熱情,滿心期待的等待起駕典禮為九天八夜的遶境揭開序幕。

  就在起駕前五分鐘,鎮瀾宮會由後方施放時間長達五分鐘的絢爛煙火,若能在這個時候搶得好位置,以熱鬧的人群當前景,拍下煙火將鎮瀾宮映照得一片璀璨光亮的畫面,必定是非常值得留念的作品。

  接近起駕的時刻,鎮瀾宮董事長會在神轎前焚香恭請媽祖起駕,待時辰一到,在鐘鼓齊鳴、樂器同奏,接著在「五、四、三、二、一」的倒數聲中,八人大轎班將媽祖的神轎抬起,由鎮瀾宮董事長及貴賓站在轎前扶轎,在一片歡呼喝采,炮竹聲不絕於耳的氣氛裡緩步從正殿走出,廟前並依序點燃三顆威力震天價響的「起馬炮」,大甲媽祖九天八夜前往新港的遶境,正式啟程。



本單元內容出自臉譜出版之《來去大甲媽祖遶境》一書