◆ 開始漫步天涯的旅程──蘇格蘭新生活
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  「如果可以居住在歐洲該有多好!」住在歐洲之後,卻慢慢發現「相愛容易相處難」,歐洲生活和想像中可以說是完全不同,至少,浪漫的成份已大大減低了。真槍實彈的面對歐洲生活和孩子的教育,與旅行或短暫的居留,是完全不同的。

  二○○四年的仲夏,老公辭去了從事近十年的科技公司工作,我們決定出去外面的世界走一走。

  這早已不是我們第一天想做的事。我們喜歡歐洲,每年都到歐洲旅行,連小孩出生後,也都把他帶著在歐洲各地穿梭。原本認為,移居歐洲一定是老年以後的事,等我們賺足了錢,等我們把孩子養大以後……。從沒想過,會辭去台灣的工作,丟下台灣的一切,老遠的跑到歐洲居住。

  所以這樣的決定有些措手不及,連自己都覺得太快。但是,這不是我們的決定嗎?就算感到有點夢幻,但既然決定了,就往前走吧!

  當我們手中握著飛往蘇格蘭的機票,真的不敢相信,自己要離開台灣,到另一個國度去生活。雖然在過往的幾年當中,每一年,我們都會安排一段歐洲假期,每一次都有著無比的興奮心情。但是這一次要長期居住,除了如願以償的興奮之外,其實還有很多的擔憂。

  我們的兒子小K(Kevin),在出生七個月大之後,就已經加入我們飛行和旅遊歐洲的行列,因此他從小就習慣被我們當成行李,在任何地方開始他的新生活。在歐洲生活五年多下來,對他來說,歐洲是他成長的地方,是另一個家。

  貴翻天的物價讓我們無聊了一個月

  曾經有許多人問我,為什麼到蘇格蘭居住?最冠冕堂皇的理由,就是我的老公申請了一所學校,要到蘇格蘭唸書,我們自然跟著去。其實比較個人、也沒什麼理性的原因則是,我們想去體驗一下居住在歐洲的生活。大家都說歐洲太美了,連我們每年旅行歐洲的經驗,也是這樣的感覺,因此興起了「如果可以居住在歐洲該有多好」的念頭。但是等到居住在歐洲之後,卻慢慢發現,果然是「相愛容易相處難」,歐洲生活和我們想像中的,可以說是完全不同,至少,浪漫的成份已大大減低了。真槍實彈的真正面對歐洲的生活和孩子的教育,與旅行或短暫居留,是完全不同的,沒有真正體驗過,很難了解其難度。

  在長居蘇格蘭之前,我們曾經到蘇格蘭的首府愛丁堡(Edinburgh)居住,並且遊學了一段時間。

  原本以為三、四個月的時間很快,一轉眼就過了,但是沒想到在生活上,卻感覺度日如年般的漫長:大多數的時間我來回在超市和打理三餐上;所租的短期臨時公寓,沒有網路,電視只有三台,而且還不太清楚;貴翻天的物價,讓我們大多數的時間哪兒也去不得|因為一出門就感覺「花錢如流水」。因此,通常老公出門上學後,我和兒子就必需在家裡消磨許多無聊的時光。手邊也沒有書,因為我們才停留三個月,無法帶太多的行李,這樣無聊了一個多月之後,我決定送孩子去上學,即使只上一個月都好。

  於是我開始打聽幼稚園。

  小K的西方教育啟蒙路

  因為人生地不熟,也不知該從哪兒開始著手,而且我們所認識的朋友,百分之九十九是外國人或外地人。於是我開始用「土法煉鋼」的方式,一家一家的找、一家一家的去看,從位在我們租賃的公寓附近找學校。尋尋覓覓了許久之後,終於發現距離我們居住的公寓大約五分鐘車程處,有一所公立幼稚園,於是我急忙帶兒子去參觀,並且詢問入學的可能性。

  學校的秘書小姐是個典型的蘇格蘭人,約二十多歲,雖然穿著傳統而老式,但是擁有著蘇格蘭的友善傳統,對我這位英文說得亂七八糟、詞不達意的家長,十分客氣。她為我簡介並且帶我實地參觀了學校一圈之後,便帶我到園長辦公室內,與我討論小K上學的可能性。

  「請問你們是在愛丁堡工作嗎?」園長問我。

  「不,我老公在這裡唸書。我們預計停留三到六個月。」

  「嗯……」園長停頓了一下,又說:「停留三個月以上,可以算是居民了。在愛丁堡,幼稚園(nursery school)兩個半小時是免費的,也就是早上九點到十一點半,你可以把孩子送來學校。如果需要延長照顧到下午,則是依鐘點費計算。」

  老師們看起來十分友善,而且看起來幼稚園的條件也都還符合我們想要的─離家不遠。和老公討論之後,很快的,便決定把小K送到幼稚園。

  從來沒有在國外上幼稚園的經驗,所以一切的規定和經驗,對我們來說都十分新鮮。幼稚園秘書小姐告訴我,不能隨便把孩子丟給學校就走人,但也不能夠全程陪在旁邊,讓孩子產生依賴感而無法融入學校生活。幼稚園規定,每個孩子第一天上學,家長必需在園內另一間備有茶水和雜誌的書報室,等待一個小時,然後自行帶回。若是孩子到園的第一天,對於環境適應沒太大問題,第二天家長就可以在送孩子到園內之後離開,一小時後再來接走。如果這兩天都沒有問題,孩子可以適應,沒有大哭大鬧的吵著找媽媽,第三天開始,就可以等到中午再接回。小K通過了前三天的考驗,第四天就正式的開始每天上學了。接著第二個禮拜開始,就試著讓他在學校一直待到下午三點。

  就這樣,在愛丁堡的時光裡,我讓他從兩個小時,漸漸延長到五個小時,大概是從小跟著我們旅行的關係,小K並沒有太害怕新環境,加上老師的耐心,更讓小K與大家相處融洽,小K的英文,更因為受到老師的啟蒙,累積的字彙也漸漸多了起來。

  就著樣,小K緩步的邁向西方教育的啟蒙路程,這是小K在台灣繼幼幼班之後所進入的第一間幼稚園。

小 K 媽的悄悄話:

到了新環境就是一個新生活的開始。
進入一個新環境,孩子們一開始需要的不是馬上學會語言、不是課業立即趕上進度,而是耐心開導的老師、還有陪伴他們一起適應新環境的父母。
有了這些,每一個孩子都會相信:改變環境並不可怕。

 


本單元內容出自凱信出版之《沒有邊界的教室》一書