《學校就像保溫瓶》
  有一所大學,培養出很多科學界的諾貝爾獎得主、大企業家和名作家。有人問校長,「你們怎樣知道學生的興趣和才華?怎樣按照他們的興趣和才華去培養他們?你們真是一所偉大的學校!」大學校長笑笑回答說:「學校不過是個保溫瓶而已。」

  在一個電視節目上,主持人問三位觀眾:「你認為世界上最了不起的發明是什麼?」

  第一個觀眾說:「我認為世界上最了不起的發明是電視。因為電視可以讓我們看到在世界上任何一個角落發生的事情。」

  第二個觀眾說:「我認為世界上最了不起的發明是飛機。因為飛機可以迅速的把我們帶到世界上任何一個地方。」

  第三個觀眾說:「我認為是保溫瓶。」

  主持人覺得很奇怪,為什麼保溫瓶是那麼了不起的發明呢?第三個觀眾解釋說:「你把熱的東西放進去,保溫瓶知道替你保熱,你把冷的東西放進去,保溫瓶知道替你保冷,你從來不要告訴它保熱還是保冷,它都自動會知道,那實在是了不起。」

  這當然是一個笑話。當我們把熱的東西放在保溫瓶裡,保溫瓶不必、也不會生一把火來保熱;把冷的東西放在保溫瓶裡,保溫瓶不必、也不會啟動冷凍的裝置來保冷。其實,保溫瓶提供的只是一個隔離外界溫度影響的環境,讓熱的東西保持熱,冷的東西保持冷。

  曾有人問一位大學校長:「進了你們大學的學生,對科學有興趣和才華的,培養他們成為諾貝爾獎得主;對商業有興趣和才華的,培養他們成為大企業家;對文學有興趣和才華的,培養他們成為名作家。你們怎樣知道他們的興趣和才華在哪裡?怎樣按照他們的興趣和才華去培養他們?你們真是一所偉大的學校。」大學校長笑笑回答說:「學校不過是一個保溫瓶而已。」

  教育最終目的,是要讓每一個學生都能夠依照他的興趣,盡量發揮才華。所以,教育最基本的責任,就是為每個學生提供適當的環境,讓他自由成長,不受到干擾、壓抑和阻礙。因此,家庭、學校和社會都應該、也只需要扮演功能良好的保溫瓶角色。


本單元內容出自時報出版之《20不惑 大學校長親授33堂生涯必修課》一書