人生是不斷的選擇與交易
  有位加拿大年輕人用一根不值錢的紅色迴紋針,換來了一幢房子。

  反過來說,什麼是最值錢的東西呢?用這個最值錢的東西,可以換來什麼呢?

  在西方文學裡有個很有名的關於交換的故事《浮士德》(Faust)。故事中,浮士德是讀了一輩子書、卻一事無成的老教授,為了喚回青春,追求快樂,獲得知識和權力,他用自己的靈魂和魔鬼做交易。

  這故事有幾個不同的版本,其中最重要、也最偉大的版本是歌德的詩劇,詩劇是用詩的形式來對話的劇本,歌德前後花了六十二年完成兩部著作,根據歌德著作寫成的音樂作品,包括有名的Charles Gounod的法文歌劇《浮士德》、李斯特的《浮士德》交響曲、馬勒的第八號交響曲的後半段和華格納的《浮士德》序曲。

  《浮士德》和魔鬼的交易,是魔鬼認為每個人在生命裡,總會達到心滿意足,流連不想再進取的心境。《浮士德》說,假如有一天他到達這個地步,他願意把他的靈魂輸給魔鬼,按照一個英文翻譯的版本,魔鬼跟浮士德說:

  There are times in life, my friends,

  When we enjoy mere quiet satifaction.

  我的朋友,在生命裡,有些時刻我們只想要享受安靜的滿足。

  浮士德回答魔鬼說:

  If ever to the moment I shall say:

  Beautiful moment do not pass away.

  Then you may forge your chains to blind me,

  I shall be a slave of yours or whomever it may be.

  假如有一個時刻,我會說不要再讓美好的時刻消逝,

  那你可以用鎖鏈把我鎖起來,我將會是你或者任何人的奴隸。

  浮士德和魔鬼的賭博是耐人尋味、值得深思體會的,浮士德以為有了青春、知識和權力,他會無休止的、不停的追求快樂,魔鬼卻相信總有一天他會覺得已經足夠,不必再衝了。浮士德和魔鬼交換的代價很高,因為他只有一個靈魂,他願意讓自己的靈魂萬劫不復嗎?

  在我們的生命裡,許多時候,我們會像麥當勞先生一樣,拿著一個紅色的迴紋針,想要經過一次又一次的交易,換得更大、更好的戰利品,也許有些時候,我們會像浮士德先生一樣,決定跟魔鬼來場豪賭。

  麥當勞先生換到一幢房子,是暫時的休止,還是永久的滿足?浮士德先生卻在疲倦走了大半生的路之後,願意相信只要給他機會,他會不斷的賭下去,不會停下來,甚至以他的靈魂作為賭注。

  今天我們談交易,談價值觀,談追求,談休止。我們願意跟什麼人做交易,我們願意付出什麼代價?有什麼事情,我們不肯也不會停下來?有什麼事情,我們會停下來,接受我們覺得可接受的滿足。人生的路途上,選擇和交易,有時容易,有時困難;有時簡單,有時複雜。蘇東坡說:寫文章要像行雲流水,「行於所當行,止於不可不止。」寫文章如此,做人做事,又何嘗不是如此?


本單元內容出自時報出版之《20不惑 大學校長親授33堂生涯必修課》一書